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Noix de macadamia

Macadamia integrifolia, Protéacées
Fruit du macadamia, arbre originaire d'Australie, probablement de l'État du Queensland dans le nord-est du pays, la noix de macadamia est consommée par les aborigènes australiens depuis les temps anciens. Un Européen, Ferdinand van Mueller, découvrit cette noix vers 1850 et lui donna le nom de macadamia, en l'honneur du naturaliste australien John Macadam. Les Européens qui émigrèrent en Australie adoptèrent rapidement cette noix. Son essor commercial vint cependant d'Hawaii au début du xxe siècle, la noix de madacamia y ayant été introduite avec succès à la fin du xixe. Les Australiens se mirent à cultiver intensivement la noix de macadamia plusieurs décennies plus tard. L'Australie est devenue un important pays producteur au même titre qu'Hawaii.

Il existe une demi-dizaine d'espèces de macadamia, qui croît en milieu très humide et est sensible au froid et aux variations de température. Il mesure jusqu'à 20 m, ses feuilles coriaces et persistantes sont de couleur vert sombre. Les petites noix (une vingtaine par grappe) de 2 à 3 cm de diamètre tombent de l'arbre lorsqu'elles parviennent à maturité.

La noix de macadamia est formée d'une amande blanchâtre enfermée dans une coque brunâtre lisse, épaisse et très dure. Des variétés avec une coque moins dures ont maintenant été développées. Cette coque est recouverte d'une mince enveloppe verte et charnue, qui se fissure à maturité et que l'on doit enlever avant de pouvoir casser la coque. À maturité, les noix sont croquantes, savoureuses et supportent mieux la cuisson.

Selon les variétés, les noix sont plus ou moins grasses, moelleuses, sucrées et savoureuses. La saveur rappelant celle de la noix de coco dépend en bonne partie de la teneur en huile. Lorsque la teneur en huile diminue, les noix deviennent plus lourdes, plus foncées et moins savoureuses. Les noix plus grasses sont généralement dodues, lisses et de couleur claire. On trie les noix par flottaison et on les sèche naturellement à l'air, écalée et cuite. Deux méthodes de cuisson sont employées selon la teneur en gras. Les noix les plus huileuses sont grillées à sec tandis que les autres sont plongées dans de l'huile chaude, ce qui en améliore l'apparence mais non la valeur nutritive, ces noix étant déjà très grasses.
Utilisation
Les noix de macadamia ajoutent une note croquante inhabituelle aux mets. On les met notamment dans les caris, les salades, les ragoûts, les légumes, le riz, les biscuits, les gâteaux, la confiserie, les chocolats, la crème glacée et autres desserts. Elles peuvent remplacer les noix du Brésil. On moud les noix de macadamia en beurre crémeux que l'on utilise comme le beurre d'arachide.
Recette (Noix et graines)
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40 minutes
Salades
4 portions
 Ingrédients
2 endives
1 petite chicorée
375 ml (1 1/2 tasse) de pâtes cuites al dente
2 pommes évidées, pelées et coupées en dés
125 ml (1/2 tasse) de noix de Grenoble en morceaux grillées
2 jaunes d'oeufs
30 ml (2 c. à soupe) de jus de citron
175 ml (3/4 tasse) d'huile d'olive
sel et poivre

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