Archives mensuelles : septembre 2011

Les vertus d’un art millénaire

Vers l’âge de 6 ou 7 ans, à partir du moment où on m’a donné la permission de déposer une aiguille sur un vinyle, je l’ai posée maintes fois sur le même trente-trois tours, une compilation de succès au piano. J’aimais particulièrement une pièce instrumentale dont j’ai oublié le nom, mais qui me remuait de fond en comble. Je la faisais rejouer encore et encore, quand j’étais triste, heureuse, fâchée, inquiète… Les vinyles ont disparu et je n’ai plus jamais réentendu cette mélodie depuis. Qu’on me la fasse écouter aujourd’hui, trente ans plus tard, et je m’effondrerai sur le coup. C’est là tout le pouvoir de la musique ! Pour éveiller les émotions, aucune autre forme d’art ne lui arrive à la cheville… [...]

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De récentes percées scientifiques sont en train de donner au requin une image de « médicament vivant ». Est-ce un coup de pub pour rattraper la mauvaise réputation que lui a forgée Hollywood ? Non non, c’est bien vrai ! Son système immunitaire rudimentaire, mais ultra-efficace, produit une molécule, la squalamine, qui le protège des cancers, ainsi que des infections virales et bactériennes. Or, on sait maintenant que la squalamine aurait aussi ces effets quasi-miraculeux sur l’humain. Prêt à revoir vos préjugés ? [...]

Publié dans Actualité, Animaux, Biologie, Environnement, Santé, Science | 9 commentaires

Toutes les balances du monde, incluant votre précieux pèse-personne, sont calibrées en fonction d’un kilogramme de référence – surnommé le grand K – conservé précieusement en France. Or, des mesures comparatives révèlent que ce kilo étalon aurait maigri de quelque 50 microgrammes (l’équivalent de la masse d’un grain de sable) depuis une centaine d’années ! Une (relative) mauvaise nouvelle pour ceux et celles qui surveillent leur ligne, et un beau casse-tête scientifique en perspective… [...]

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Jeudi prochain (22 septembre), c’est la journée En ville sans ma voiture !  Celle-ci fait maintenant partie intégrante de la Semaine européenne de la mobilité (du 16 au 22 septembre). Cet événement est l’occasion de favoriser un meilleur cadre de vie dans les villes en promouvant les transports écologiques. Voilà de quoi convaincre les inconditionnels de « l’auto-solo » de sortir leurs vélos ! [...]

Publié dans Actualité, Consommation, Environnement, Journée mondiale, Société, Technologies | 5 commentaires

Le 16 septembre est la Journée internationale de la protection de la couche d’ozone. Mais, au fait, existe-t-il encore un « trou » ? Réponse : oui, mais ce n’est pas vraiment un trou… [...]

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Entre 1800 et 2000, la population d’humains s’est multipliée par 6, passant de 1 milliard à 6 milliards. Le 7 milliardième être humain devrait naître en octobre, mais il n’est pas le « petit dernier », loin de là ! On s’attend en fait à atteindre les 10 milliards d’humains d’ici 2100, après quoi la population terrestre devrait se stabiliser.
Face à ces chiffres énormes, j’ai un peu le tournis. Difficile de se faire une idée de ce que représente une foule de 7 000 000 000 d’individus… Le truc (Einstein serait d’accord ;) ) : relativiser ! [...]

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Avec l’arrivée de l’automne, il n’y a pas que les oiseaux ou les retraités qui s’envolent vers le Sud… Plusieurs espèces d’insectes entreprennent aussi une migration en direction de contrées au climat plus clément. Parmi ces derniers, ce sont les papillons monarques qui couvrent la plus grande distance, parcourant plus de 4 000 km avant d’arriver à destination. [...]

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Supplémentaire long ! Ajuste le jumeau à la reine a calibré le matelas. [...]

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À quoi ressemblaient les premières formes de vie ?

Les premières formes de vie ressemblaient à des bactéries tubulaires mesurant à peine quelques millièmes de millimètres. Elles vivaient il y a 3,4 milliards d’années dans les cailloux d’une plage très chaude, se nourrissant de soufre, dans un monde pratiquement dépourvu d’oxygène… C’est ce que révèlent des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale et de l’Université Oxford dans la revue Nature Geoscience. Ils viennent de découvrir, dans une formation de grès de l’ouest de l’Australie, les microfossiles de ce qui pourrait être nos plus lointains ancêtres, bref les plus vieux fossiles du monde. [...]

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