Allergies au pollen : alerte à l’ambroisie !

Éternuements, picotements, écoulement nasal… Le mois d’août marque la recrudescence des allergies au pollen, ou rhume des foins. Le coupable en cette période de l’année n’est pourtant pas le foin, mais l’ambroisie, communément appelée « herbe à poux ». Du mois d’août jusqu’aux premières gelées, l’ambroisie est en fleurs et déploie son arsenal. Et quel arsenal ! Une seule plante peut produire des milliers de graines microscopiques, qui se dispersent dans un rayon de plusieurs centaines de mètres. Ce n’est pas tout… Chaque graine, extrêmement résistante, peut rester plus de 10 ans dans le sol avant de germer !

Au Québec, on estime qu’une personne sur six est allergique au pollen de l’ambroisie, reconnu comme l’un des plus allergènes. En France, où la plante originaire d’Amérique du Nord a été introduite il y a plus d’un siècle, 6 à 12% de la population serait affectée, notamment en Rhône-Alpes.

Les symptômes de la rhinite allergique

Les allergies au pollen (rhinite saisonnière, ou rhume des foins), se manifestent principalement par des éternuements, des picotements, une congestion ainsi qu’un écoulement nasal clair et abondant, et parfois une conjonctivite (larmoiements, yeux rouges). Chez certaines personnes, l’allergie au pollen peut déclencher une crise d’asthme ou d’urticaire. Plus le taux de pollen dans l’air est élevé, plus les symptômes sont prononcés. Tant et si bien que plusieurs sites et chaînes de prévisions météorologiques diffusent maintenant des bulletins de pollen.

Les traitements et les solutions

Outre les médicaments antihistaminiques, qui permettent de soulager la rhinite allergique, plusieurs mesures peuvent être prises en saison pour atténuer les effets du pollen de l’herbe à poux et prévenir les symptômes de l’allergie :

Ambroisie (Ambrosia artemisiifolia)

  • Évitez les lieux infestés (bords de routes, terrains vagues ou agricoles) ;
  • Évitez de sortir ou d’ouvrir les fenêtres le matin, notamment lorsque le temps est chaud, sec et venteux ;
  • Ne séchez pas vos vêtements à l’extérieur ;
  • Évitez le contact avec la fumée de tabac et autres irritants qui peuvent amplifier la rhinite allergique ;
  • Favorisez la croissance d’autres plantes autour de votre maison afin d’empêcher l’ambroisie de s’y développer ;
  • Surveillez votre jardin ! Il est encore temps d’arracher l’ambroisie (avec des gants) avant sa floraison. Les feuilles de l’herbe à poux sont très découpées et ressemblent aux feuilles de carottes.

Pour en savoir plus :

L’herbe à poux, ça s’arrache (Santé et services sociaux du Québec)
L’ambroisie, une plante sauvage qui nuit à la santé (ARS Rhône-Alpes)
Bulletin de pollen (France)
Bulletin de pollen (Montréal)
Les allergies (capsule encyclopédique)
Structure d’une fleur (Dictionnaire Visuel)
Structure d’une plante (Dictionnaire Visuel)

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2 réponses à Allergies au pollen : alerte à l’ambroisie !

  1. Karine Lévesque dit :

    Mon chien en est allergique! Depuis une semaine il se «mange» tout le corps et se créér des grosses plaques rouge d’irritation!! Je dois lui administré des médicaments pour l’irritation et démangeaison pendant quelques mois….en plus de changer sa nourriture pour une nourriture hypoallergène! Ouch le porte-feuille!!!
    Quelqu’un aurait-il une solution moins coûteuse?
    merci

  2. Marie-Anne dit :

    Bonjour Karine,
    Malheureusement, je n’ai pas de solutions miraculeuses pour ton chien, à l’exception des astuces énumérées dans mon billet, qui son valables pour les humains autant que pour les animaux… ;-)

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