Le corps humain : athlète toutes catégories

Plus que 49 jours d’ici les jeux Olympiques d’été de Londres : êtes-vous prêts à être étourdis par les performances quasi-surhumaines des 10 500 athlètes qui concourront dans les 26 disciplines officielles ? Question de mettre en perspective leurs performances à couper le souffle, j’ai eu envie cette semaine de mettre en lumière quelques uns des exploits accomplis quotidiennement par des composantes du corps humain… le vôtre inclus !

Les cellules les plus rapides sont aussi parmi les plus vieilles

Le message nerveux circule d'un neurone à l'autre, passant des dendrites de l'un aux synapses de l'autre. Entre ces deux structures se trouve l'axone, dont la longueur varie entre 1 mm (dans le cerveau) et 1 m (dans la jambe).

Notre corps est constitué de plus de 50 000 milliards de cellules, dont la taille et la forme varient selon les fonctions qu’elles exercent. Si certaines d’entre elles, comme la fibre musculaire ou encore les cellules sanguines (globules blancs, globules rouges, plaquettes) se renouvellent constamment, d’autres peuvent survivre pendant toute la vie humaine. Parmi celles-ci, on retrouve les neurones, soit les cellules qui acheminent les influx nerveux à travers tout le corps. Pour faire circuler cette information, ces « coureurs à relais » se transmettent entre eux des signaux électriques et chimiques, lesquels se propagent à des vitesses avoisinant les 150 m/s, soit 540 km/h ! De quoi faire pâlir d’envie le sprinteur Usain Bolt – et déclasser même le guépard !

Les structures les plus fortes sont de grandes sensibles

La pulpe dentaire contient les vaisseaux sanguins et les nerfs de la dent. Si l'émail et la dentine sont endommagés par une carie, cette couche sensible devient douloureuse.

La substance la plus dure composant l’anatomie humaine est l’émail des dents, talonné par les os, lesquels sont, à poids égal, trois fois plus résistants que l’acier. Ce sont peut-être des « durs », mais ça n’empêche pas ces deux tissus d’être bourrés de terminaisons nerveuses : advenant une lésion de l’émail de la dent ou du périoste de l’os (sa couche externe), la douleur ressentie sera extrêmement vive.

D’où l’importance de préserver la solidité de ces structures, entre autres en privilégiant une alimentation équilibrée, riche en calcium et pauvre en boissons caféinées ou gazeuses (la consommation de ces dernières limite la bonne absorption du calcium par l’organisme), en consommant régulièrement de la vitamine D, et en adoptant de bonnes pratiques d’hygiène buccodentaire. N’importe quel athlète vous le dira : c’est la préparation qui compte au moment de performer.

Le cœur : une force de propulsion digne des champions

Il est tout petit, pèse en moyenne 300 g, et pourtant, il accomplit sans relâche un exploit qui nous maintient en vie; je parle bien sûr du muscle cardiaque. Par la contraction rythmée de ses ventricules et oreillettes, celui-ci propulse environ 70 fois par minute les 4 à 5 litres de sang que contient notre corps, l’envoyant circuler dans 150 000 km de réseau veineux.

Considérant que le record de lancer du javelot, établi par le Tchèque Jan Železný, est de 98,48 mètres, c’est pas si mal…

Et là, je ne vous parle même pas des exploits de natation accomplis par les spermatozoïdes, motivés par la féroce compétition qui les oppose, et qui n’admet qu’un seul vainqueur, alors qu’ils sont 60 millions de concurrents dans chaque millilitre de sperme !

 

Parlant de grand gagnant… j’ai l’honneur de vous annoncer que notre Corps humain virtuel pour iPad a fait cette semaine son entrée dans le temple de la renommée du Apple Store, dans la catégorie « Application médicale ». Une place bien méritée sur le podium pour notre modèle humain interactif, qui promet de continuer l’entraînement tout l’été, et de se surpasser dans les saisons à venir.

Pour découvrir d’autres prouesses du corps humain…

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5 réponses à Le corps humain : athlète toutes catégories

  1. Geneviève dit :

    Je vous recommande de lire Hò, un excellent roman jeunesse de l’auteur François Gravel. On y suit le destin d’un jeune asiatique, conçu à la demande de l’État, afin de devenir l’un des athlètes les plus prometteurs du pays. http://www.quebec-amerique.com/livre-details-jeunesse.php?id=1632

    • Myriam dit :

      C’est fou ce à quoi on peut soumettre son corps pour atteindre les plus hauts sommets d’un sport ! J’ai aussi beaucoup aimé Hò, qui m’a un peu rappelé le film « La championne », consacré à l’histoire de la gymnaste Nadia Comaneci… mais bon, avec plus d’haltérophilie et moins de gymnastique, quoi!

  2. Fastimmo dit :

    Très bon post! c’est vrai que, vu sous cet angles et avec ces chiffres, on peut remercier Dame Nature d’avoir conçu un corps humain au fonctionnement aussi complexe et exceptionnel! Ça me motive même à faire du sport plus souvent pour exploiter toutes les qualités de mon organisme! (bon… disons après les J.O… haha)

    ps : est-ce que votre appli Corps humain virtuel est disponible sous Android ?

    • Myriam dit :

      Pour l’instant, le Corps humain virtuel est disponible sous iOS seulement. Pour être parmis les premiers informés de la mise en ligne d’une nouvelle version, je vous invite à consulter régulièrement la section « Applications mobiles » du site, ou encore à vous abonner à notre infolettre De Visu.
      Bons J. O. … et attentions aux foulures du pouce causées par les excès de télécommande !

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