Les plus vieux fossiles du monde

À quoi ressemblaient les premières formes de vie ?

Les premières formes de vie ressemblaient à des bactéries tubulaires mesurant à peine quelques millièmes de millimètres. Elles vivaient il y a 3,4 milliards d’années dans les cailloux d’une plage très chaude, se nourrissant de soufre, dans un monde pratiquement dépourvu d’oxygène… C’est ce que révèlent des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale et de l’Université Oxford dans la revue Nature Geoscience. Ils viennent de découvrir, dans une formation de grès de l’ouest de l’Australie, les microfossiles de ce qui pourrait être nos plus lointains ancêtres, bref les plus vieux fossiles du monde.

Ces organismes unicellulaires microscopiques sont-ils réellement aux origines de la vie, et des quelque 8,7 millions d’espèces différentes peuplant aujourd’hui la Terre ? Le débat fait rage entre divers scientifiques qui affirment, tout un chacun, avoir découvert la plus ancienne forme de vie. Quoi qu’il en soit, la vie sur Terre, dans toute sa grandeur, sa diversité et sa complexité, tire manifestement son origine de « précurseurs » extrêmement simples, à l’image de ces microorganismes tubulaires.

À propos de l’histoire et de l’évolution de la vie…

Je vous invite à découvrir le schéma intitulé origine et évolution des espèces, du Dictionnaire Visuel. Il résume de façon simple et merveilleusement imagée toute l’histoire de la vie sur Terre, depuis le Précambrien (la plus ancienne ère géologique terrestre). Des bactéries à l’être humain, l’évolution est stupéfiante ! C’est fort, la vie… Encore faut-il veiller à la préserver.

Pour examiner plus en détail le schéma et ses définitions :

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