Les secrets de la longévité

Inclinons-nous bien bas, un centenaire a couru (et complété !) le marathon de Toronto, le 16 octobre dernier. Parcourir 42,195 km au pas de course est déjà un exploit en soi, le faire à 100 ans relève du prodige ! Dire que le Britannique Fauja Singh court les marathons depuis l’âge de… 89 ans. Quel est donc le secret de ces vénérables centenaires qui, non seulement vivent longtemps, mais y parviennent en gardant la forme ? Il faut l’avouer, nous mourons d’envie de boire un peu de leur élixir.

Des centenaires toujours actifs

Les prouesses de monsieur Singh me ramènent à un article publié par la National Geographic Society, au mois de novembre 2005. Les chercheurs de la Society avaient parcouru le monde à la recherche de centenaires actifs, afin de démystifier leur remarquable longévité. J’avais adoré cet article débordant de sagesse et d’optimisme. On y voyait un centenaire pratiquant le ski nautique (pour « l’adrénaline »), une Japonaise de 103 ans qui faisait la coquette pour son nouvel amoureux, et une Californienne de 101 ans conduisant toujours sa voiture et livrant des magazines dans les maisons de retraite (pour divertir « les vieux », disait-elle).

Les clés pour (bien) prolonger sa vie

L’exploit de Fauja Singh me donne l’occasion de vous révéler les résultats de l’enquête, les fameuses « clés » de longévité. Certaines d’entre elles ne sont plus des secrets, alors que d’autres…

Inaugurons immédiatement le bal avec l’hérédité. Eh oui ! On n’y peut rien, les bons ou les mauvais gènes ont une influence directe sur notre espérance de vie. Voilà pour le coup du sort, la veine ou la déveine. Pour le reste (et c’est la bonne nouvelle), nous pouvons prolonger notre vie de plusieurs années, voire d’une bonne décennie, grâce à quelques tactiques bien éprouvées, partagées par tous les centenaires de l’étude :

  • Manger régulièrement des céréales complètes, des fruits et des légumes frais (plusieurs centenaires rencontrés cultivaient même leur potager);
  • Ne pas fumer (d’accord, on le savait);
  • Rester actif physiquement (Jeanne Calment, doyenne de l’humanité, pédalait à 100 ans, grimpait les escaliers à 110 ans, a vécu jusqu’à 122 ans);
  • Entretenir une vie sociale (nous sommes des animaux grégaires après tout, comme nos cousins chimpanzés qui s’épouillent mutuellement; ne vivez pas en reclus);
  • Continuer de nourrir des projets (malgré leur grand âge, les centenaires de l’étude avaient une bonne raison de se lever chaque matin);
  • Être bon vivant (aucun grincheux parmi les centenaires rencontrés).

Voilà ! Vous avez maintenant quelques ingrédients pour le concocter, votre élixir de jouvence…

 

Pour en savoir plus :

National Geographic – Les secrets de la longévité (en français)

National Geographic – Secrets of living longer (en anglais, vidéo)

 

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3 réponses à Les secrets de la longévité

  1. PoissonClown dit :

    En réécoutant la magnifique chanson La centenaire, de Lynda Lemay http://www.trouveztout.org/Lynda-Lemay/Centenaire.php, je me dis que si je devais vivre 100 ans il faudrait alors que ceux que j’aime aussi … ! J’admire beaucoup ces personnes capables de savourer chaque minute de vie.

  2. Marie-Anne dit :

    Elle est jolie cette chanson de Lynda Lemay, mais si triste.
    Certains se morfondent d’avoir 100 ans, alors que d’autres… font encore du ski nautique.
    Sans doute une question de point de vue! :-)

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