Navette privée : l’espace accessible à tous?

Voilà un moment que je ne vous ai pas emmenés faire un tour dans l’espace ! Aujourd’hui, j’ai eu l’idée de vous conduire vers la Station spatiale internationale, à bord de la première navette spatiale privée…

Des entreprises privées gagnent l’espace

La Station spatiale internationale (SSI)

Il y a presque un an, la NASA décidait de mettre fin à son programme de navettes spatiales. Comme je vous l’évoquais dans un blogue, Discovery, Atlantis et Endeavour effectuaient alors leur dernier vol dans le cosmos.

Pour pouvoir encore accéder à l’espace, l’organisme gouvernemental américain a décidé de se tourner désormais vers des entreprises privées. En effet elle a noué des partenariats avec des firmes qui fabriquent des systèmes et des moyens de transport spatiaux. Capsule, fusée, avion spatial, etc., ce sont désormais ces engins privés qui permettront à la NASA, entre autres, de placer des satellites en orbite, de transporter de la marchandise vers la Station spatiale internationale et de véhiculer des astronautes

Il s’agit d’une véritable révolution dans le domaine de l’astronautique, qui a toujours été été la chasse gardée des États. Le développement de l’industrie spatiale privée devrait permettre d’augmenter la possibilité d’accéder à l’espace, non seulement pour les organismes gouvernementaux et la communauté scientifique, mais aussi peut-être un jour pour le grand public !

La capsule Dragon en route vers la SSI

La capsule Dragon amarrée à la SSI (Vue d’artiste)

Le 22 mai 2012 sera désormais une journée historique, puisqu’elle a été marquée par le tout premier vol privé en direction de la Station spatiale internationale. En effet, après plusieurs essais concluants, la compagnie privée SpaceX a été autorisée à envoyer sa capsule Dragon en direction de la station. Lancée depuis la base de Cap Canaveral (en Floride) grâce au lanceur Falcon-9, elle effectue à l’heure qu’il est des manœuvres test à proximité de la Station, à laquelle elle devrait s’amarrer demain. Après avoir livré la marchandise aux astronautes de la SSI, Dragon reprendra la direction de la Terre, et atterrira dans l’océan Pacifique, où elle sera récupérée.

Avec la mise en concurrence de plusieurs entreprises dans l’industrie spatiale, le prix du billet pour l’espace va probablement baisser. Mais ce n’est certainement pas demain que tous les clowns de ce monde pourront toucher le ciel. ;-)

Voir aussi :

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2 réponses à Navette privée : l’espace accessible à tous?

  1. Ophélie dit :

    Et voilà, c’est fait, la capsule Dragon s’est amarrée avec succès à la SSI. :-)
    http://www.nasa.gov/exploration/commercial/cargo/spacex_attach.html

  2. Ping : Blogue Ikonet - Le savoir illustré !

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