Tour de France : les vélos sont dopés !

En 2011, les cyclistes prenant part au Tour de France auront parcouru à vélo quelque 3 430 km avant d’atteindre le fil d’arrivée, qu’ils franchiront le dimanche 24 juillet aux Champs Élysées. Mine de rien, ce parcours compte quelque 1000 km de plus que celui du premier Tour (2 428 km), tenu en 1903 ! Les 198 concurrents seraient-ils des surhommes? Il semble que la réponse se trouve plutôt du côté de leurs vaillants destriers, toujours plus légers et performants. Et cette « course à l’évolution » n’est pas terminée : les prototypes en développement laissent présager pour bientôt l’arrivée de vélos sans rayon, sans chaîne… et parfois même sans queue ni tête !

Des bicyclettes ultra-performantes

Parcours du Tour de France 2011 (c) 2010 Graphi-Ogre Copyright A.S.O.

La vitesse moyenne du vainqueur du Tour de France est passée de 25,68 km/h en 1903 à 39,59 km/h en 2010. Bien sûr, l’entraînement (et malheureusement le dopage) y sont pour quelque chose, mais c’est surtout l’évolution des vélos de course utilisés qui est en cause.

Des vélos poids-plume
Depuis une dizaine d’années, les vélos utilisés lors des compétitions de cyclisme sur route ne sont plus faits d’acier. Leur cadre et leur fourche sont plutôt fabriqués en titane ou en fibre de carbone, ce qui diminue de façon importante le poids de la bicyclette.
Pour des raisons de sécurité, l’Union cycliste internationale exige un poids minimum de 6,8 kg pour l’engin tout équipé, alors que le vainqueur du premier Tour, Maurice Garin, roulait sur un vélo de quelque 20 kg !

L’aérodynamisme atteint de nouveaux sommets
Un autre avantage des vélos modernes, c’est l’aérodynamisme. Chacune des parties du vélo (incluant guidon, roues et… manette de frein !) offre une résistance minimum au vent. Pour tester l’efficacité de leurs calculs, on a même recours à des tests en tunnel aérodynamique (wind tunnel), une technologie développée à l’origine pour l’astronautique.

Nouvelles technologies et vélos futuristes

En 2009, on a vu apparaître le dérailleur électrique, qui permet d’économiser quelques centièmes de seconde en facilitant le changement de vitesse. Ça vous semble loufoque? Bienvenue dans le monde du vélo du futur !

À venir : un vélo sans rayon et sans chaîne (c) John Villareal

Attendez-vous à voir de tout sur les pistes cyclables de demain. Du vélo en carton à la bicyclette amphibie, en passant par le vélo à roues carrées, les prototypes absurdes abondent

Mais selon toute probabilité, les modèles promis au succès seront surtout plus légers et plus compacts que la bicyclette traditionnelle. Certaines idées se démarquent, par exemple l’inclusion de roues sans rayon. Pour l’instant, aucun matériau ne serait suffisamment résistant pour construire de telles roues capables d’encaisser les chocs sans tordre. Autres pistes intéressantes : une selle qui, ne reposant plus sur une tige reliée au cadre, transmet beaucoup moins de vibrations au cycliste, et un mécanisme de propulsion camouflé dans le cadre…

Et vous, que voudriez-vous que votre vélo fasse pour vous ?

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3 réponses à Tour de France : les vélos sont dopés !

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  2. ard dit :

    Sur le même vélo que Maurice Garin, = 20kg, j aimerai connaître les performances de nos coureurs aujourd hui.
    Il saurait intéressant, de comparer les performances physique de l être humain dans le sport entre deux époques. sur le même velo de Maurice Garin. aujourd hui, il est difficile de savoir la quelle des performances à réellement le plus apporté à l autre.
    Je pense, plus a la technologie qu au physique du sportif. ( en dehors du dopage )

  3. GUEZ dit :

    LES ANCIENS AVEC LES VELOS QU IL AVAIT DEVAIENT ETRE VRAIMENT FORT SA FORCE LE RESPECT SA
    SA SERAIT VRAIMENT INTERESSANT DE LES COMPARER AVEC LES COUREURS D AUJOURD HUI ET AVEC LES MOYENS MIS A LEUR DISPOSITION

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