Norton, un collègue qui fait wouf !

Norton est arrivé dans les bureaux des Éditions Québec Amérique il y a tout juste quelques mois. Mignon à croquer, on le croirait tout bonnement sorti d’un de nos romans pour enfants ! Mais Norton n’est pas un personnage de livre, ni un antivirus (quoique protecteur à sa manière)… C’est un adorable chiot promis à une grande destinée: favoriser l’intégration sociale et l’autonomie de personnes handicapées.

Ainsi, Norton se prépare à devenir chien-guide ou chien d’assistance. Avant d’entamer cette honorable carrière, il doit toutefois passer la première année de sa vie en famille d’accueil.

Famille d’accueil d’un (futur) chien-guide

Ma collègue Louise a accepté de devenir l’une de ces familles. Un geste courageux et généreux, puisqu’elle accepte du même coup de rendre le toutou lorsqu’il aura un peu plus d’un an. Le rôle de la famille d’accueil est de développer les aptitudes sociales du chiot. Ainsi, Norton doit accompagner Louise à peu près partout, à la maison comme au travail, ainsi que dans les endroits publics. Il doit apprendre à se familiariser avec les lieux fréquentés et à s’y sentir à l’aise, car, plus tard, il devra aider son nouveau maître à y circuler.

La fondation Mira, qui s’occupe de former des chiens-guides depuis maintenant 30 ans, fournit à la famille d’accueil la nourriture, les conseils, les soins vétérinaires, ainsi que le foulard et la lettre d’identification qui facilitent l’accès aux lieux publics. En retour, la famille « socialise » le chiot tout en respectant certaines règles : ne pas laisser le chiot seul plus de 4 heures ou le faire coucher sur un lit, ne pas lui donner de la nourriture de table, etc.

Petit chien deviendra grand…

Après un peu plus d’un an, la fondation reprend le chien. Celui-ci débute alors un entraînement de plusieurs mois, au terme duquel il pourra guider ou assister une personne atteinte d’un handicap visuel ou moteur, ou d’un trouble du spectre autistique (TSA). Si, pour des raisons de santé ou de comportement, Norton n’est finalement pas « sélectionné », il sera offert en adoption et prioritairement à Louise.

Pour ma part, je m’attache trop à ces « petites bêtes » pour gérer émotionnellement le risque de ne plus jamais les revoir. Et vous ? Accepteriez-vous de faire ce sacrifice pour une bonne cause ?

Pour en savoir plus

La fondation Mira
Mira Europe
Les Chiens Guides D’Aveugles
Le chien (Dictionnaire Visuel)

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4 réponses à Norton, un collègue qui fait wouf !

  1. Myriam dit :

    Le travail qu’accomplissent ces chiens est incroyable, mais je me rends compte que les familles d’accueil aussi font du gros boulot! Je crois que si j’avais des enfants, l’expérience me tenterait plus… C’est une belle leçon de responsabilité et d’altruisme, puisque tu élèves le chien de ton mieux pour qu’il puisse ensuite aider quelqu’un d’autre : )
    Eh puis… comment résister à ça : http://www.youtube.com/watch?v=i4AaqqlJR3g

  2. Lucie L R dit :

    Bonjour Marie-Anne

    Beau sujet!

    A+

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