Habiter la planète Mars

Il y a quelques jours, le robot Curiosity a posé ses roues sur Mars, après un périple de plus de 8 mois depuis la Terre. Objectif de sa mission : déterminer si la vie a un jour été possible sur la planète rouge… une question qui hante les esprits depuis le 19e siècle.

Mars, fascinante planète rouge

Pas étonnant que la planète Mars ait éveillé la curiosité et nourri l’imagination des humains depuis tant d’années. Notre « voisine » présente plusieurs points communs avec la Terre. C’est une planète rocheuse, qui possède de la glace aux pôles et une atmosphère. Les journées y durent 24 h et le climat présente quatre saisons distinctes. Mars possède deux lunes, Phobos et Deimos, et son relief est diversifié. On pourrait presque la qualifier de « Terre extrême » : le plus grand de ses volcans, le Olympus Mons, culmine à 26 km, soit trois fois plus haut que l’Everest. De plus, Mars possède le record du plus vaste canyon, Valles Marineris, dix fois plus long que le Grand Canyon en Arizona.

Mars doit sa couleur rouge à la présence de rouille dans son sol. Si son ciel est souvent rose, c’est à cause des poussières rouges soulevées lors de très fréquentes tempêtes.

De la vie sur Mars ?

Même si les points communs de Mars avec la Terre pourraient nous laisser penser qu’elle peut abriter la vie, les chances que ce soit le cas sont minces. L’eau n’y existe pas sous forme liquide, condition essentielle à la vie telle que nous la connaissons. Par ailleurs, en plus d’être irrespirable, l’atmosphère martienne est trop mince pour assurer une protection et une température confortable (celle-ci peut atteindre -170°C l’hiver). Mais, comme on a trouvé sur Terre des bactéries dans des milieux tout aussi hostiles, plusieurs scientifiques continuent d’espérer que la vie pourrait être présente sur Mars, ou du moins, a pu y exister.

La croyance en l’existence des Martiens ne date pas d’hier. Créatures de forme humaine, insectes géants et autres robots ont peuplé l’imagination des créateurs : plus d’une centaine de romans et de films les ont mis en scène.

Future Nouvelle Terre ?

À part Vénus, aucune autre planète n’a été plus explorée que Mars. Plus de 20 sondes l’ont déjà visitée. En 1997, le robot Sojouner, a analysé la composition de son sol pendant 3 mois. Il a notamment découvert que certaines roches martiennes ressemblaient à certaines roches terrestres formées dans des endroits où se trouvait jadis de l’eau. Ses observations laissent aussi penser qu’il n’y a pas de vie sur Mars. En 2004, les sondes Spirit et Opportunity ont continué de fouiller le sol martien. Elles ont trouvé des preuves supplémentaires confirmant qu’une grande quantité d’eau liquide s’était déjà trouvée sur cette planète, mais toujours aucune trace de vie. Aujourd’hui, c’est Curiosity qui continue cette mission, en commençant par nous offrir des images exceptionnelles de la planète, telles que ce panorama de 360°.
On espère envoyer des astronautes sur Mars d’ici 2030. Ces derniers étudieront entre autres son évolution, ce qui nous aidera à mieux comprendre le destin de notre propre planète. Ils continueront de fouiller son sous-sol à la recherche de traces de vie et d’eau liquide. 

Même si elle ne rassemble pas toutes les conditions favorables, Mars est peut-être la seule planète où les hommes pourraient s’installer un jour. Plusieurs croient sérieusement qu’elle pourrait devenir une Nouvelle Terre si nous devions un jour quitter la nôtre… Pour ma part, je n’ai aucune envie de déménager. Commençons donc par tenter de préserver notre belle planète avant de vouloir en coloniser une autre. ;)

Voir aussi :
 
 - Dans le Dictionnaire Visuel : les sections « astronomie » et « géologie »
 
- Dans les capsules encyclopédiques De Visu :
L’exploration spatiale : sondes et navettes
La Terre, l’exceptionnelle planète bleue
La Terre, planète de roches
La Lune, notre satellite naturel 
 
- Dans le blogue ikonet
20 juillet 1969, premiers pas sur la Lune
Tempête solaire : il fait mauvais sur le Soleil
Navette privée, l’espace accessible à tous ?
J’ai exploré les frontières du cosmos
3, 2, 1… dernier vol des navettes spatiales
 
- Dans le jeux ikonet :
Croisades : Des corps célestes et La géologie
À chacun sa place ! : volcan en éruption, planètes et satellites, coupe d’un lanceur spatial
 
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13 réponses à Habiter la planète Mars

  1. Myriam dit :

    Avec le décès tout récent de Neil Armstrong, je ne peux pas m’empêcher de me demander qui posera le premier le pied sur Mars…
    Guy Laliberté? ;)

  2. Blog Mars dit :

    Mars et la Terre ont en effet beaucoup de points communs ; j’en parle moi aussi sur cette page : http://www.mars-x.org/?p=1
    Je suis tout à fait d’accord avec l’expression de « terre extrême » employée dans cet article par l’auteur pour désigné la planète Mars…

    • Ophélie dit :

      Merci beaucoup pour votre commentaire. Votre blogue est très intéressant. J’espère que nous n’aurons jamais à changer de planète, mais je suis d’accord qu’avec le chemin que nous prenons actuellement dans la surexploitation des ressources terrestres et les dégradations que nous imposons à notre environnement, il vaut mieux au moins estimer si un déménagement est réalisable.

  3. Blog Mars dit :

    Je vois plutôt Mars et l’espace en général comme une chance, comme quelque chose de positif qui nous aidera à faire progresser l’humanité, qui créera des millions d’emplois très bien payés et qui nous permettra de trouver de nouvelles ressources ailleurs (et donc à préserver la Terre)…

    Comme le dit si bien Robert Zubrin :
    « …Aurons nous un futur ouvert ou un futur fermé ? …Aurons nous un futur avec plus de règlementations, plus de rationnements… Un futur où « l’autre » est une menace dans un monde où les ressources sont limitées ? …Ou bien aurons nous un futur où « l’autre » est un allié, un partenaire qui aide à la découverte et à l’exploitation de nouvelles ressources et de nouvelles richesses illimitées ? »

  4. Ping : Blogue Ikonet - Le savoir illustré !

  5. Sachan 2 dit :

    Le robot curiosity cherche si MARS a été habitée dans le passé alors qu’une ancienne citée se trouve dans le cratère de hale sur MARS et qu’un vaisseau extraterrestre de 3700M de long est couché sur le bord du cratère ITZAC D sur la face cachée de la lune depuis des milliers d’annés et dont deux photos du vaisseau provenant de la mission ‘APOLLO 15 sont visibles sur le propre site officiel de la NASA !!!Pour la cité sur Mars tapez : THE CITY CRATER HALE et pour le vaisseau sur la lune tapez:APOLLO 20.

  6. Sachan 2 dit :

    Pourquoi le robot curiosity n’at’il pas été posé aux abords d’un des endroits qui montrent ce qui ressemble à des arbres et de la végétation sur Mars et qui sont apparemment en plaine et donc non dangereux pour atterrir .La NASA a préférée choisir de faire atterrir curiosity dans un endroit désertique comme le cratère de gale.Tout ceci est vraiment bizarre !!!Les photos de désert martien semblent etres choisies pour le public pour dire (voyez,il ny ‘a rien sur MARS).Ils ont fait croire aux gens durant plusieurs années que le ciel deMars était rose alors qu’il est bleu pale et tout le monde y a cru.

  7. Sachan 2 dit :

    j’aimerai que les scientifiques m’expliquent comment la planète Mars qui parait t’il aurait une atmosphère tr7s ténue fait t’elle parallèllement pour avoir des tempetes de vent et des tourbillons car c’est contradictoire. Mars a une saison ou l’on voit apparaitre d’immenses taches de vert.

  8. Sachan 2 dit :

    Deux cités ont ete repèrées sur MARS. Une dans le cratère de hale et une autre sur le flanc du cratère du sablier.Pendant ce temps on nous dit que curiosity a pour mission de rechercher des anciennes traces de vie,cà c’est vraiment un comble!!!Sans parler aussi des étranges formes ressemblant àdes arbres « et des plantes et des taches de vert qui apparaissent à une des quatres saisons martiennes.

  9. Sachan 2 dit :

    Ophélie bonjour.Vous expliquer sous votre photo de MARS qu’il y a sur cette planète de violentes et fréquentes tempetes qui soulèvent le sable rouge de MARS. Paradoxalement les scientifiques disent que l’atmosphère de la planète MARS serait très tenue.Il y a là quelque chose de très contradictoire !

  10. Ping : Envie d'hiberner jusqu’à Mars? - Blogue Ikonet

  11. S Plante dit :

    Je suis un peu plus pessimiste et surtout réaliste que certains d’entre-vous. Je ne crois pas que nous découvrirons une planète sauveuse des êtres humains de la terre. Je pense plutôt qu’il s’agit du contraire. Je crois qu’avant longtemps, nous découvrirons que la terre a été probablement la sauveuse de l’humanité de la planète mars et que nous sommes entrain de refaire la même erreur. Mais là on parle de centaines de milliards d’années. Cela reste qu’une opinion mais j’ai un petit faible pour cette idée. ;)

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