Archives de catégorie : Actualité

Le 17 mars, c’est la Saint-Patrick. Allez, avouez que vous pensez tout de suite à la couleur verte, aux trèfles et à la bière… Mais, il ne faut pas oublier que cet événement, fêté à travers le monde, a une origine religieuse : il célèbre la foi catholique et le saint patron des Irlandais. [...]

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Si vous visitez Recife, grande ville au nord-est du Brésil, pendant la période du carnaval, attendez-vous à tout un dépaysement ! Aussitôt dans la rue, vous serez cerné de personnages de bande-dessinées, de robots bigarrés et d’autres fêtards emplumés de tout acabit. Difficile d’y reconnaître son voisin, pourtant plusieurs vous diront que c’est pendant la période du carnaval que les Brésiliens sont les plus authentiques.  Mon collègue Salvatore, lui-même Brésilien expatrié depuis près de vingt ans au Québec, était sur place cette année et a eu la générosité de partager son album photo et ses impressions avec moi. Une belle occasion d’en découvrir un peu plus sur ce qui rend cette fête unique au monde. [...]

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Dans l’hémisphère boréal, les journées s’allongent graduellement depuis le solstice d’hiver, il y a deux mois déjà. Pourtant, beaucoup sont d’accord pour dire qu’un petit bonus de soleil ne ferait pas de mal au moral ces jours-ci… Vivement le printemps ! [...]

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Après plus de deux décennies de forage, une équipe de scientifiques russes aurait atteint le 5 février dernier la surface du lac Vostok, enfoui à près de 4 kilomètres sous la calotte glaciaire de l’Antarctique et isolé de l’atmosphère terrestre depuis au moins 500 000 ans. Un exploit spectaculaire… mais qui n’est pas sans soulever certains bémols. [...]

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Je viens de regarder le décollage du tout nouveau lanceur spatial européen Véga, depuis la base spatiale de Kourou, en Guyane. Ce genre d’événement me laisse toujours rêveuse… En effet, il est fascinant d’imaginer que l’engin qui décolle dans un bruit de tonnerre et une pléthore de flammes est capable, en quelques minutes, de s’arracher à l’atmosphère terrestre. Son but ? Lancer dans l’espace des satellites et d’autres sondes qui nous permettent d’en apprendre toujours un peu plus sur les mystères de notre univers. Ça vous captive vous aussi ? Alors je ne saurais que vous conseiller d’aller faire un tour au Cosmodôme, histoire de voyager dans l’espace, tout en gardant les pieds sur Terre ! [...]

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Le sucre menace-t-il la santé autant que le tabac et l’alcool ?

On devrait interdire les publicités de friandises et de boissons sucrées, taxer fortement les produits contenant des sucres ajoutés, interdire la vente de produits sucrés dans les écoles, voire interdire carrément la vente de boissons sucrées aux mineurs… Ce n’est qu’un bref aperçu des recommandations draconiennes formulées par trois scientifiques de l’Université de Californie, et publiées dans la prestigieuse revue Nature le 2 février. Il va sans dire, l’article a fait l’effet d’une bombe. [...]

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L’idée de reproduire l’effet de relief au cinéma ne date pas d’hier. Au 16e siècle, des peintres italiens réalisaient déjà des toiles utilisant le principe de la stéréoscopie ! En France, une association faisant la promotion de l’image en relief a même vu le jour dès 1903 – soit l’année suivant la première diffusion du Voyage dans la lune du pionnier du cinéma George Méliès. Dans ce cas, comment se fait-il que Le Seigneur des anneaux, paru un siècle plus tard, n’ait pas bénéficié du traitement 3D ? En gros, c’est qu’il a fallu un certain temps avant que le résultat soit à la fois doté de profondeur, esthétique et agréable à visionner. [...]

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Une grenouille de la taille d’un pois ! 

La grenouille Paedophryne amauensis, découverte récemment dans la forêt tropicale de l’île de Nouvelle-Guinée, mesure 7,7 mm. Aussi petite qu’un pois, elle ravit au poisson Paedocypris progenetica (7,9 mm) d’Indonésie, le titre du plus petit vertébré connu ! [...]

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De plus en plus, dans le contexte de la lutte au réchauffement climatique, entreprises et individus sont encouragés à alléger leur « empreinte carbone », c’est-à-dire la quantité de carbone dégagée par leurs activités (consommation énergétique, déplacements, etc.). Pourtant, le carbone est partout dans la nature : c’est l’élément chimique à la base de la matière organique. Dans ce cas, comment peut-il avoir un rôle dans l’effet de serre ? [...]

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J’aimerais avant tout vous souhaiter une excellente « année grégorienne », pleine de découvertes, d’images captivantes et de lectures passionnantes ! Je précise « grégorienne », car c’est le début du calendrier grégorien que nous venons de fêter. Même s’il coexiste avec plusieurs autres calendriers (chinois, hébraïque, bouddhiste, hindou, musulman, etc.), il est le plus utilisé à travers le monde. Voici sa petite histoire. [...]

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