Archives de catégorie : Actualité

À quoi ressemblaient les premières formes de vie ?

Les premières formes de vie ressemblaient à des bactéries tubulaires mesurant à peine quelques millièmes de millimètres. Elles vivaient il y a 3,4 milliards d’années dans les cailloux d’une plage très chaude, se nourrissant de soufre, dans un monde pratiquement dépourvu d’oxygène… C’est ce que révèlent des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale et de l’Université Oxford dans la revue Nature Geoscience. Ils viennent de découvrir, dans une formation de grès de l’ouest de l’Australie, les microfossiles de ce qui pourrait être nos plus lointains ancêtres, bref les plus vieux fossiles du monde. [...]

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La génération Web 2.0 aime réagir, partager et interagir… Quel défi, alors, que d’obtenir la concentration attentive d’une trentaine d’élèves devant une présentation magistrale ! Mais si l’enseignant peut à tout moment masquer une partie du planisphère qu’il présente, et demander à chacun d’identifier le pays manquant au moyen de son système de réponse instantanée, c’est autre chose… Bienvenue dans le monde de l’enseignement assisté par ordinateur ! [...]

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Comme chaque année, les 12 et 13 août prochains seront les dates idéales pour passer la nuit dehors. En effet, même si le ciel nocturne sera éclairé par la Lune, presque pleine, les Perséides devraient l’illuminer avec plusieurs étoiles filantes. Pour assister au spectacle, pas besoin de lunette astronomique ou de télescope : sortez vos chaises longues, éloignez-vous des sources lumineuses et ouvrez grand les yeux pour admirer cette pluie de météores ! [...]

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Éternuements, picotements, écoulement nasal… Le mois d’août marque la recrudescence des allergies au pollen, ou rhume des foins. Le coupable en cette période de l’année n’est pourtant pas le foin, mais l’ambroisie, communément appelée « herbe à poux ». Du mois d’août jusqu’aux premières gelées, l’ambroisie est en fleurs et déploie son arsenal. Et quel arsenal ! Une seule plante peut produire des milliers de graines microscopiques, qui se dispersent dans un rayon de plusieurs centaines de mètres. Ce n’est pas tout… Chaque graine, extrêmement résistante, peut rester plus de 10 ans dans le sol avant de germer ! [...]

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Albert Einstein a déjà dit : « Si les abeilles devaient disparaître, l’humanité n’aurait plus que quelques années à vivre. » Ça peut sembler un peu fort, mais ce n’est pas bien loin de la réalité : c’est que les abeilles ouvrières jouent un rôle dans la pollinisation de quelque 20 000 espèces de plantes. On estime ainsi qu’une bouchée sur trois de la nourriture qu’on ingère provient de cette pollinisation. Advenant la disparition des abeilles, il faudrait en plus faire face à celle de plusieurs espèces animales : d’abord d’herbivores, faute de plantes fourragères, puis de carnivores, privés de proies. L’abeille, qui était présente sur la Terre avant l’humain, joue donc un rôle essentiel dans notre chaîne alimentaire. [...]

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© Tourmente117Si je vous dis « chasse au trésor »… vous vous imaginez naviguant au milieu de mers déchaînées tel Jack Sparrow, ou affrontant les jungles les plus denses comme Indiana Jones ? Vous pouvez ranger votre sabre et votre fouet ! De nos jours, la chasse au trésor la plus courue est le géocaching et l’arme des géocacheurs est… le GPS ! Ces aventuriers d’un nouveau genre parcourent les sentiers, non pas à la recherche de pièces d’or, mais en quête de géocaches. Et si dénicher ces caches peut parfois devenir acrobatique, le pire ennemi des géocacheurs est, non pas un bandit sanguinaire, mais l’impatience… [...]

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En 2011, les cyclistes prenant part au Tour de France auront parcouru à vélo quelque 3 430 km avant d’atteindre le fil d’arrivée, qu’ils franchiront le dimanche 24 juillet aux Champs Élysées. Mine de rien, ce parcours compte quelque 1000 km de plus que celui du premier Tour (2 428 km), tenu en 1903 ! Les 198 concurrents seraient-ils des surhommes? Il semble que la réponse se trouve plutôt du côté de leurs vaillants destriers, toujours plus légers et performants. Et cette « course à l’évolution » n’est pas terminée : les prototypes en développement laissent présager pour bientôt l’arrivée de vélos sans rayon, sans chaîne… et parfois même sans queue ni tête ! [...]

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La fabrication et le transport des bouteilles d’eau engendrent d’énormes quantités de gaz à effet de serre. Sans compter les déchets engendrés par les bouteilles vides. Continuer la lecture

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Saviez-vous qu’il est possible de débusquer des vestiges archéologiques enfouis dans le sol sans déplacer une seule pelletée de terre? Grâce à l’analyse de photos prises par des satellites, les « archéologues de l’espace » peuvent maintenant repérer des sites intéressants à l’aide de leur ordinateur. Cette technique a notamment permis à une archéologue américaine de découvrir 17 nouvelles pyramides en Égypte. Continuer la lecture

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Mais non, ne vous inquiétez pas… ce n’est pas encore aujourd’hui que le ciel va nous tomber sur la tête ! Un astéroïde est seulement passé à 12 300 km de la Terre à 13 h (heure de l’Est). Je dis « seulement » car, à l’échelle de notre ciel, c’est tout de même bien proche ! Et qui sait si, un jour, un de ses copains ne prendra par allègrement le chemin de notre planète au risque de la percuter !! [...]

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