Archives de catégorie : Animaux

L’argent ne pousse pas dans les arbres. Mais qu’en est-il de l’or ? [...]

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Eh non, ce n’est pas une coquille : je voulais bien dire jusqu’à Mars et non jusqu’en mars ! Vous avez peut-être entendu parler de la mission Mars One, qui entend envoyer le premier contingent de colons habiter sur la planète Mars dès 2023 (déjà plus de 200 000 inscrits!). L’aventure vous tente ? Même si je vous dis que le trajet risque de durer de 6 à 9 mois, dans un espace très réduit ? Question de rendre les voyages interplanétaires plus agréables – et de réduire leurs coûts – des chercheurs investiguent la possibilité d’induire chez l’humain un état d’hibernation.  De la science-fiction, pensez-vous ? De moins en moins ! [...]

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Le 5 août dernier a été dévoilé en grande pompe le premier steak créé entièrement en laboratoire, à partir de la culture de cellules souches de vache. Dégusté par des goûteurs professionnels sur un plateau de télévision londonien, il fait les manchettes à l’heure où la demande sans cesse croissante de viande pose un problème à la fois environnemental et éthique. [...]

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Saviez-vous que les fourmis occupent plus de place que nous sur Terre ? Comme le notait ma collègue dans son billet Des villes et des foules, l’organisation sociale de certains insectes est étrangement apparentée à la nôtre, grégarisme oblige ! En fait, nos points en communs sont multiples : de l’agriculture et de la division du travail à la sédentarisation et à la socialisation, en passant par le contrôle de l’environnement, les comparaisons abondent. L’un de ces parallèles fascinants concerne d’ailleurs la biomasse. [...]

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Dans les hauteurs enneigées de l’Himalaya, là où seuls des éleveurs de yacks et quelques explorateurs s’aventurent, vivrait une créature mystérieuse appelée Yéti… Ni homme, ni ours, ni singe, elle serait un peu tout ça à la fois ! Avec une taille de plus de 3 mètres, une fourrure broussailleuse et un visage aux traits humains, « l’homme des neiges » se déplacerait sur de longues distances, avec l’allure d’un ours qui marche sur deux pattes… Le Yéti peuple les légendes himalayennes depuis des lustres. Plusieurs habitants et explorateurs disent l’avoir vu, d’autres ont croisé des empreintes de pas inconnues qu’ils lui attribuent. Et, aujourd’hui encore, des aventuriers parcourent les montagnes à la recherche de cet animal mythique. [...]

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Au retour de voyage, les douaniers nous demandent toujours si on a visité une ferme à l’étranger, et si on prévoit le faire dans les jours à venir. Jusqu’à récemment, je croyais que c’était uniquement à cause des risques de propagation des maladies, mais j’ai commencé à soupçonner que c’était peut-être pour éviter qu’on se rende compte que les animaux n’émettent pas le même bruit d’un pays à l’autre. En effet, si on écoute attentivement, il paraît que le chien jappe différemment en japonais, sans parler du meuglement italien de la vache et du braiment de l’âne britannique[...]

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À quel point les chimpanzés nous ressemblent-ils ?

On le sait, le chimpanzé est l’animal qui nous ressemble le plus. Nous aurions avec ce grand singe africain un ancêtre commun, lequel aurait vécu il y a quelque 8 millions d’années. Nous partagerions également avec lui près de 98 % de notre matériel génétique; sous cet angle, l’homme est plus proche du chimpanzé que le cheval du zèbre… c’est tout dire ! [...]

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C’est fou comme le mot extrême est à la mode : sport extrême, saut extrême, sensation extrême, boisson extrême, tourisme extrême… Nos vies sont-elles devenues d’une platitude si désespérante (pour ne pas dire extrême) pour qu’on ait constamment besoin de ce genre de « piment extra-fort » ? [...]

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Après avoir fait, au début de l’été, un article sur la domestication du chien, il aurait été bien malséant de ne pas m’intéresser également à la gent féline. Partageant mon domicile avec deux chats, fort susceptibles au demeurant, j’ai intérêt à m’intéresser aussi à leur histoire pour ne pas faire offense à « Leurs Majestés ». Remontons donc dans le temps… [...]

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Du loup au caniche…

Comment un animal aussi féroce que le loup a-t-il pu évoluer en adorable petit toutou qui, tout frétillant, vous saute dans les bras et vous lèche le visage ? Car on sait maintenant, études génétiques à l’appui, que le chien domestique descend du loup, plus précisément de loups gris du Moyen-Orient. Sur le plan de l’ADN, loup et chien sont pratiquement identiques et appartiennent à la même espèce (Canis lupus). [...]

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