Archives de catégorie : Biologie

Eh non, ce n’est pas une coquille : je voulais bien dire jusqu’à Mars et non jusqu’en mars ! Vous avez peut-être entendu parler de la mission Mars One, qui entend envoyer le premier contingent de colons habiter sur la planète Mars dès 2023 (déjà plus de 200 000 inscrits!). L’aventure vous tente ? Même si je vous dis que le trajet risque de durer de 6 à 9 mois, dans un espace très réduit ? Question de rendre les voyages interplanétaires plus agréables – et de réduire leurs coûts – des chercheurs investiguent la possibilité d’induire chez l’humain un état d’hibernation.  De la science-fiction, pensez-vous ? De moins en moins ! [...]

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L’été est déjà bien avancé et les étales des serres horticoles sont presque vides. Pour les jardiniers en herbe comme moi, c’est le moment de ranger les plantoirs et d’apprécier les fruits de nos semailles, mais aussi (ou surtout ;) ) d’admirer les créations des horticulteurs qui garnissent les rues et jardins. Si vous êtes amateur de fleurs et d’art, je ne saurais trop vous conseiller d’aller visiter (en personne ou virtuellement) les Mosaïcultures internationales de Montréal 2013 ®. Moi qui m’attendais à voir quelques massifs joliment fleuris et des arbustes bien taillés, quelle n’a pas été ma surprise de me retrouver à admirer un arbre aux oiseaux de 20 m de haut, une mère nature géante, et un phénix multicolore de la taille d’une maison ! [...]

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Saviez-vous que les fourmis occupent plus de place que nous sur Terre ? Comme le notait ma collègue dans son billet Des villes et des foules, l’organisation sociale de certains insectes est étrangement apparentée à la nôtre, grégarisme oblige ! En fait, nos points en communs sont multiples : de l’agriculture et de la division du travail à la sédentarisation et à la socialisation, en passant par le contrôle de l’environnement, les comparaisons abondent. L’un de ces parallèles fascinants concerne d’ailleurs la biomasse. [...]

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Comment faire monter mon taux d’ocytocine ? C’est que, voyez-vous, j’ai l’impression que mon humeur pourrait bénéficier d’un petit coup de pouce, et, selon plusieurs études, augmenter la quantité d’ocytocine en circulation dans mon sang pourrait faire le travail… Intéressant ! En effet, l’ocytocine (ou oxytocine) est une hormone qui joue un rôle clé sur l’humeur, étant liée entre autres au sentiment d’attachement, mais aussi au bien-être en général. Et la bonne nouvelle, c’est qu’il existe plusieurs petits trucs pour déclencher son relâchement dans le sang ! [...]

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Dans les hauteurs enneigées de l’Himalaya, là où seuls des éleveurs de yacks et quelques explorateurs s’aventurent, vivrait une créature mystérieuse appelée Yéti… Ni homme, ni ours, ni singe, elle serait un peu tout ça à la fois ! Avec une taille de plus de 3 mètres, une fourrure broussailleuse et un visage aux traits humains, « l’homme des neiges » se déplacerait sur de longues distances, avec l’allure d’un ours qui marche sur deux pattes… Le Yéti peuple les légendes himalayennes depuis des lustres. Plusieurs habitants et explorateurs disent l’avoir vu, d’autres ont croisé des empreintes de pas inconnues qu’ils lui attribuent. Et, aujourd’hui encore, des aventuriers parcourent les montagnes à la recherche de cet animal mythique. [...]

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Le corps humain ? Tout le monde connaît ça, voyons ! Comme dans la ritournelle : tête, épaules, genoux, orteils… et… euh… estomac… mmm… et… les autres organes, là. C’est souvent quand on se met à avoir mal quelque part que, soudain, on souhaite avoir été plus attentif pendant nos cours de biologie qu’à l’heure des comptines (même si certains sens coquins de ces dernières pouvaient nous échapper !). Qu’à cela ne tienne, avec le Corps humain virtuel, maintenant aussi disponible sur iPhone et iPod touch, on a un plan complet de notre organisme sous la main, qu’on sorte du gym ou du cabinet du médecin. [...]

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C’est fou comme le mot extrême est à la mode : sport extrême, saut extrême, sensation extrême, boisson extrême, tourisme extrême… Nos vies sont-elles devenues d’une platitude si désespérante (pour ne pas dire extrême) pour qu’on ait constamment besoin de ce genre de « piment extra-fort » ? [...]

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Il y a quelques jours, le robot Curiosity a posé ses roues sur Mars, après un périple de plus de 8 mois depuis la Terre. Objectif de sa mission : déterminer si la vie a un jour été possible sur la planète rouge… une question qui hante les esprits depuis le 19e siècle. [...]

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Du loup au caniche…

Comment un animal aussi féroce que le loup a-t-il pu évoluer en adorable petit toutou qui, tout frétillant, vous saute dans les bras et vous lèche le visage ? Car on sait maintenant, études génétiques à l’appui, que le chien domestique descend du loup, plus précisément de loups gris du Moyen-Orient. Sur le plan de l’ADN, loup et chien sont pratiquement identiques et appartiennent à la même espèce (Canis lupus). [...]

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Plus que 49 jours d’ici les jeux Olympiques d’été de Londres : êtes-vous prêts à être étourdis par les performances quasi-surhumaines des 10 500 athlètes qui concourront dans les 26 disciplines officielles ? Question de mettre en perspective leurs performances à couper le souffle, j’ai eu envie cette semaine de mettre en lumière quelques uns des exploits accomplis quotidiennement par des composantes du corps humain… le vôtre inclus ! [...]

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