Archives de catégorie : Biologie

De récentes percées scientifiques sont en train de donner au requin une image de « médicament vivant ». Est-ce un coup de pub pour rattraper la mauvaise réputation que lui a forgée Hollywood ? Non non, c’est bien vrai ! Son système immunitaire rudimentaire, mais ultra-efficace, produit une molécule, la squalamine, qui le protège des cancers, ainsi que des infections virales et bactériennes. Or, on sait maintenant que la squalamine aurait aussi ces effets quasi-miraculeux sur l’humain. Prêt à revoir vos préjugés ? [...]

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Avec l’arrivée de l’automne, il n’y a pas que les oiseaux ou les retraités qui s’envolent vers le Sud… Plusieurs espèces d’insectes entreprennent aussi une migration en direction de contrées au climat plus clément. Parmi ces derniers, ce sont les papillons monarques qui couvrent la plus grande distance, parcourant plus de 4 000 km avant d’arriver à destination. [...]

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À quoi ressemblaient les premières formes de vie ?

Les premières formes de vie ressemblaient à des bactéries tubulaires mesurant à peine quelques millièmes de millimètres. Elles vivaient il y a 3,4 milliards d’années dans les cailloux d’une plage très chaude, se nourrissant de soufre, dans un monde pratiquement dépourvu d’oxygène… C’est ce que révèlent des chercheurs de l’Université d’Australie-Occidentale et de l’Université Oxford dans la revue Nature Geoscience. Ils viennent de découvrir, dans une formation de grès de l’ouest de l’Australie, les microfossiles de ce qui pourrait être nos plus lointains ancêtres, bref les plus vieux fossiles du monde. [...]

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Albert Einstein a déjà dit : « Si les abeilles devaient disparaître, l’humanité n’aurait plus que quelques années à vivre. » Ça peut sembler un peu fort, mais ce n’est pas bien loin de la réalité : c’est que les abeilles ouvrières jouent un rôle dans la pollinisation de quelque 20 000 espèces de plantes. On estime ainsi qu’une bouchée sur trois de la nourriture qu’on ingère provient de cette pollinisation. Advenant la disparition des abeilles, il faudrait en plus faire face à celle de plusieurs espèces animales : d’abord d’herbivores, faute de plantes fourragères, puis de carnivores, privés de proies. L’abeille, qui était présente sur la Terre avant l’humain, joue donc un rôle essentiel dans notre chaîne alimentaire. [...]

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N’avez-vous jamais imaginé que vous voliez comme un oiseau ? Pour ma part je rêve (au sens propre comme au figuré) souvent que je peux me déplacer dans les airs sans contraintes, planant au-dessus des foules, virevoltant entre les immeubles et admirant les paysages vus du ciel… Depuis toujours, ce rêve est devenu une véritable quête pour un grand nombre de téméraires qui ont tout tenté pour devenir des hommes-oiseaux. [...]

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Lors d’un épisode de smog, on se hâte de rentrer chez nous pour échapper à l’ambiance suffocante et respirer l’air pur et parfumé de nos chaumières… Mais l’air de nos maisons est-il aussi sain qu’on se l’imagine ? Malheureusement non ! Par chance, il suffirait d’avoir le pouce vert et de cultiver des plantes pour réduire la pollution de l’air dans notre douillet intérieur. [...]

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Un thermomètre interne déréglé

L’été est à nos portes, et avec lui le soleil, la chaleur, l’humidité et… l’air climatisé ! Si ce dernier nous permet d’échapper à l’écrasante torpeur des après-midis torrides, il n’est pas sans danger pour la santé. En effet, les climatiseurs amènent leur lot de rhumes, de torticolis, de sécheresse oculaire et de maux de tête. Par ailleurs, ils sont reconnus pour aggraver des allergies et même causer des infections bactériennes sérieuses ! [...]

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Avez-vous l’appareil digestif hypersensible ?

Rassurez-vous (et ne rougissez point), vous n’êtes pas seul… Une personne sur deux souffre régulièrement de problèmes digestifs (brûlures d’estomac, maux de ventre, ballonnements…). Heureusement, ces troubles de l’appareil digestif sont le plus souvent bénins et peuvent être évités en suivant quelques règles d’hygiène de vie. [...]

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Une compagnie espagnole créée en septembre dernier, Life Length, propose de déterminer votre âge biologique avec un simple test sanguin. Une analyse des télomères, des embouts protecteurs d’ADN aux extrémités des chromosomes, permettrait de dire l’âge de nos cellules (âge biologique), qui n’est pas nécessairement en adéquation avec notre âge chronologique. [...]

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L’histoire de la famille Barlagne, dont la demande de résidence permanente avait été rejetée en raison du « fardeau excessif » que représentait leur fille de 8 ans, atteinte de paralysie cérébrale (ou infirmité motrice cérébrale), a mis en évidence une certaine méconnaissance de cette affection. Le handicap physique n’empêche pas bon nombre de personnes atteintes de compléter des études supérieures, d’occuper un emploi intéressant, d’avoir un conjoint, des enfants… Continuer la lecture

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