Archives de catégorie : Insolite

L’argent ne pousse pas dans les arbres. Mais qu’en est-il de l’or ? [...]

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Eh non, ce n’est pas une coquille : je voulais bien dire jusqu’à Mars et non jusqu’en mars ! Vous avez peut-être entendu parler de la mission Mars One, qui entend envoyer le premier contingent de colons habiter sur la planète Mars dès 2023 (déjà plus de 200 000 inscrits!). L’aventure vous tente ? Même si je vous dis que le trajet risque de durer de 6 à 9 mois, dans un espace très réduit ? Question de rendre les voyages interplanétaires plus agréables – et de réduire leurs coûts – des chercheurs investiguent la possibilité d’induire chez l’humain un état d’hibernation.  De la science-fiction, pensez-vous ? De moins en moins ! [...]

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Le 5 août dernier a été dévoilé en grande pompe le premier steak créé entièrement en laboratoire, à partir de la culture de cellules souches de vache. Dégusté par des goûteurs professionnels sur un plateau de télévision londonien, il fait les manchettes à l’heure où la demande sans cesse croissante de viande pose un problème à la fois environnemental et éthique. [...]

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L’eau et la lumière : deux ressources essentielles à la vie humaine. Pourtant, il existe des endroits où ces deux besoins sont plutôt difficiles à combler  : dans des villages plongés dans l’ombre d’une montagne, par exemple, ou encore dans des communautés situées en altitude, loin de sources naturelles. Qu’à cela ne tienne, la nécessité est mère de l’invention, comme dirait l’autre. Avec un peu d’astuce – et de patience, on vient à bout de tout ! [...]

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Saviez-vous que les fourmis occupent plus de place que nous sur Terre ? Comme le notait ma collègue dans son billet Des villes et des foules, l’organisation sociale de certains insectes est étrangement apparentée à la nôtre, grégarisme oblige ! En fait, nos points en communs sont multiples : de l’agriculture et de la division du travail à la sédentarisation et à la socialisation, en passant par le contrôle de l’environnement, les comparaisons abondent. L’un de ces parallèles fascinants concerne d’ailleurs la biomasse. [...]

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Vous n’en avez peut-être pas eu conscience, mais votre dernier achat impulsif vous a peut-être été dicté par le léger parfum de fleur de coton qui planait dans l’air… et qui n’était pas là par hasard ! Tout comme l’odeur de pain frais nous fait monter l’eau à la bouche, il semblerait qu’il est possible de stimuler différentes envies ou réactions au moyen de parfum savamment concoctés. Pas étonnant, dans ce cas, que les entreprises, ayant flairé la bonne affaire, soient de plus en plus nombreuses à avoir recours au marketing olfactif. [...]

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Le 8 février prochain, on célébrera le 185e anniversaire de naissance de Jules Verne, auteur prolifique dont l’œuvre est encore très populaire à l’échelle mondiale. Vous avez certainement lu, ou vu une adaptation, d’au moins l’un des tomes de ses Voyages extraordinaires, qui incluent entre autres Voyage au centre de la Terre, Le Tour du monde en quatre-vingt jours et Vingt mille lieues sous les mers. Avez-vous remarqué que ces histoires, farfelues au moment de leur écriture, ont tendance à devenir beaucoup plus réalistes au fil des années ? Effectivement, à peine plus de cent ans séparent la publication de De la Terre à la Lune du premier alunissage. Cette année, la réalité dépasse carrément la fiction, alors que le Français François Gabart vient de compléter un tour du monde en 78 jours, sans aide extérieure et sans moteur ! [...]

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Dans les hauteurs enneigées de l’Himalaya, là où seuls des éleveurs de yacks et quelques explorateurs s’aventurent, vivrait une créature mystérieuse appelée Yéti… Ni homme, ni ours, ni singe, elle serait un peu tout ça à la fois ! Avec une taille de plus de 3 mètres, une fourrure broussailleuse et un visage aux traits humains, « l’homme des neiges » se déplacerait sur de longues distances, avec l’allure d’un ours qui marche sur deux pattes… Le Yéti peuple les légendes himalayennes depuis des lustres. Plusieurs habitants et explorateurs disent l’avoir vu, d’autres ont croisé des empreintes de pas inconnues qu’ils lui attribuent. Et, aujourd’hui encore, des aventuriers parcourent les montagnes à la recherche de cet animal mythique. [...]

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Un orchestre né dans un dépotoir

Quelque part au Paraguay, dans une communauté pauvre habitant un dépotoir, un professeur dévoué a entrepris d’enseigner la musique aux enfants.  Avec quels instruments, me direz-vous, puisque dans cet environnement sordide « un violon coûte plus cher qu’une maison » ? Simplement avec ce que l’on a sous la main, c’est-à-dire des tonnes d’ordures. [...]

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Quand je vous dis père Noël, vous pensez tout de suite à ce personnage bedonnant à la barbe blanche, vêtu d’un manteau rouge et blanc et d’un large ceinturon, n’est-ce pas ? Et si je vous demande qui a créé cette représentation que l’on se fait du généreux bonhomme…? Je suis certaine que la plupart d’entre vous me diront que c’est une pure création de Coca-Cola. Eh bien détrompez-vous ! Le père Noël qu’on connait est le résultat d’une histoire qui remonte à pas moins de 16 siècles. [...]

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