Archives de catégorie : Science

Du loup au caniche…

Comment un animal aussi féroce que le loup a-t-il pu évoluer en adorable petit toutou qui, tout frétillant, vous saute dans les bras et vous lèche le visage ? Car on sait maintenant, études génétiques à l’appui, que le chien domestique descend du loup, plus précisément de loups gris du Moyen-Orient. Sur le plan de l’ADN, loup et chien sont pratiquement identiques et appartiennent à la même espèce (Canis lupus). [...]

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Voilà un moment que je ne vous ai pas emmenés faire un tour dans l’espace ! Aujourd’hui, j’ai eu l’idée de vous conduire vers la Station spatiale internationale, à bord de la première navette spatiale privée… [...]

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Oseriez-vous vous balader avec un écran fixé sur le bout du nez ? Après les lunettes 3D, qui donnent l’impression que le film entre dans le réel, préparez-vous à l’arrivée des lunettes à réalité augmentée, qui donnent l’impression que la réalité entre dans le monde de la science-fiction ! [...]

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Ou comment le pergélisol nous livre ses vieux fruits…

Quel est le secret pour faire revivre une fleur préhistorique ? Il faut d’abord le coup de pouce (vert) d’un écureuil de l’ère glaciaire, un sol gelé depuis des dizaines de milliers d’années et, enfin, l’acharnement de scientifiques russes. [...]

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… une aventure bien pesée

Si vous faites partie de ces personnes qui sont obsédées par le poids qu’affiche leur balance, je ne saurais que vous conseiller d’aller vivre en Inde ou en Nouvelle-Calédonie, plutôt qu’au Royaume-Uni ou en Antarctique. Vous serez moins lourd ! En effet, un nain de jardin l’a démontré, la force de la gravité n’est pas la même partout à travers la planète, ce qui a pour conséquence que le poids d’un même objet varie d’un endroit à un autre. Malheureusement, vous serez déçu, on ne parle là que de quelques grammes… Il n’y a pas de quoi déménager ! Mais pour les physiciens, cette constatation est une donnée de poids. [...]

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Dans l’hémisphère boréal, les journées s’allongent graduellement depuis le solstice d’hiver, il y a deux mois déjà. Pourtant, beaucoup sont d’accord pour dire qu’un petit bonus de soleil ne ferait pas de mal au moral ces jours-ci… Vivement le printemps ! [...]

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Après plus de deux décennies de forage, une équipe de scientifiques russes aurait atteint le 5 février dernier la surface du lac Vostok, enfoui à près de 4 kilomètres sous la calotte glaciaire de l’Antarctique et isolé de l’atmosphère terrestre depuis au moins 500 000 ans. Un exploit spectaculaire… mais qui n’est pas sans soulever certains bémols. [...]

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Je viens de regarder le décollage du tout nouveau lanceur spatial européen Véga, depuis la base spatiale de Kourou, en Guyane. Ce genre d’événement me laisse toujours rêveuse… En effet, il est fascinant d’imaginer que l’engin qui décolle dans un bruit de tonnerre et une pléthore de flammes est capable, en quelques minutes, de s’arracher à l’atmosphère terrestre. Son but ? Lancer dans l’espace des satellites et d’autres sondes qui nous permettent d’en apprendre toujours un peu plus sur les mystères de notre univers. Ça vous captive vous aussi ? Alors je ne saurais que vous conseiller d’aller faire un tour au Cosmodôme, histoire de voyager dans l’espace, tout en gardant les pieds sur Terre ! [...]

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L’idée de reproduire l’effet de relief au cinéma ne date pas d’hier. Au 16e siècle, des peintres italiens réalisaient déjà des toiles utilisant le principe de la stéréoscopie ! En France, une association faisant la promotion de l’image en relief a même vu le jour dès 1903 – soit l’année suivant la première diffusion du Voyage dans la lune du pionnier du cinéma George Méliès. Dans ce cas, comment se fait-il que Le Seigneur des anneaux, paru un siècle plus tard, n’ait pas bénéficié du traitement 3D ? En gros, c’est qu’il a fallu un certain temps avant que le résultat soit à la fois doté de profondeur, esthétique et agréable à visionner. [...]

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De plus en plus, dans le contexte de la lutte au réchauffement climatique, entreprises et individus sont encouragés à alléger leur « empreinte carbone », c’est-à-dire la quantité de carbone dégagée par leurs activités (consommation énergétique, déplacements, etc.). Pourtant, le carbone est partout dans la nature : c’est l’élément chimique à la base de la matière organique. Dans ce cas, comment peut-il avoir un rôle dans l’effet de serre ? [...]

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