Archives de catégorie : Science

J’aimerais avant tout vous souhaiter une excellente « année grégorienne », pleine de découvertes, d’images captivantes et de lectures passionnantes ! Je précise « grégorienne », car c’est le début du calendrier grégorien que nous venons de fêter. Même s’il coexiste avec plusieurs autres calendriers (chinois, hébraïque, bouddhiste, hindou, musulman, etc.), il est le plus utilisé à travers le monde. Voici sa petite histoire. [...]

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Imaginez qu’on vous donne le choix : d’un côté, une assiette remplie de délicieuses friandises chocolatées, et de l’autre, un humain prisonnier d’une cage qui implore votre aide. Que feriez-vous ? En principe, l’empathie pour votre congénère devrait l’emporter sur la gourmandise, ce qui vous pousserait à l’aider plutôt qu’à dévorer égoïstement le chocolat. [...]

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Depuis le 10 mars 2011, le cœur de Craig A. Lewis ne bat plus, et pourtant cet Américain de 55 ans continue à manger, boire et rire. Eh non, ce n’est pas un zombie particulièrement évolué, mais plutôt le cobaye d’une toute nouvelle génération de prothèses cardiaques. Celles-ci, plutôt que de reproduire les contractions rythmiques du cœur, fonctionnent plutôt à des turbines et envoient un flux continu de sang dans le réseau sanguin. Résultat : plus de pouls, mais des années de vie à l’horizon ! [...]

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Tous à votre calendrier !

Le 10 décembre prochain se produira une éclipse lunaire totale, un événement que vous n’aurez pas l’occasion de revoir avant 2014 ! Alors pourquoi se priver du spectacle, surtout qu’il peut être contemplé à l’œil nu (contrairement à l’éclipse solaire). [...]

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Le 14 novembre, jour anniversaire du médecin canadien ayant découvert l’action de l’insuline, on souligne chaque année la Journée mondiale du diabète. D’ici 2030, la Fondation internationale du diabète estime que le nombre de personnes atteintes par cette maladie passera de 366 millions à 552 millions, soit trois nouveaux cas toutes les dix secondes ! Le meilleur moyen pour éviter d’être du nombre ? L’adoption de saines habitudes de vie, tout simplement… [...]

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Bonne nouvelle à un peu moins de deux mois de Noël : Mattel, géant mondial du jouet, a annoncé récemment qu’il utiliserait de plus en plus de papier recyclé pour ses emballages ! C’est dire que, d’ici 2015, 85 % de ses produits, incluant la célèbre Barbie, seront emballés de matériaux recyclés ou issus du développement durable. Si certains doutent de la sincérité de la « fibre écologique » de Mattel, reste que, lorsque des entreprises prennent de tels engagements, l’impact est réel et important. [...]

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Ça y est, les prix Nobel 2011 sont tous attribués ! Alors, quels travaux auront apporté « le plus grand bénéfice à l’humanité » cette année ? Comme aucun tapis rouge n’est prévu pour le 10 décembre, jour de la remise officielle des prix Nobel (et anniversaire d’Alfred Nobel), je vous convie à un tapis rouge virtuel en deux volets pour faire connaissance avec les nommés et leur œuvre. Cette semaine : les lauréats pour les domaines de la physique, de la chimie et de la médecine. [...]

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La lumière nous éclaire, la lumière nous rassure, mais trop de lumière… pollue ! En effet, de nos jours on ne se prive pas d’éclairer les routes et les cours des maisons sous prétexte de sécurité, les entreprises pour faire de la promotion et même les monuments ou les paysages naturels pour améliorer le coup d’œil. Mais tout cet éclairage excessif et souvent mal géré provoque une réelle nuisance, que ce soit pour l’homme ou pour la nature. [...]

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De récentes percées scientifiques sont en train de donner au requin une image de « médicament vivant ». Est-ce un coup de pub pour rattraper la mauvaise réputation que lui a forgée Hollywood ? Non non, c’est bien vrai ! Son système immunitaire rudimentaire, mais ultra-efficace, produit une molécule, la squalamine, qui le protège des cancers, ainsi que des infections virales et bactériennes. Or, on sait maintenant que la squalamine aurait aussi ces effets quasi-miraculeux sur l’humain. Prêt à revoir vos préjugés ? [...]

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Toutes les balances du monde, incluant votre précieux pèse-personne, sont calibrées en fonction d’un kilogramme de référence – surnommé le grand K – conservé précieusement en France. Or, des mesures comparatives révèlent que ce kilo étalon aurait maigri de quelque 50 microgrammes (l’équivalent de la masse d’un grain de sable) depuis une centaine d’années ! Une (relative) mauvaise nouvelle pour ceux et celles qui surveillent leur ligne, et un beau casse-tête scientifique en perspective… [...]

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