Le dédale – histoire d’expressions 4

En cette période de renouveau, je vous propose une thématique originale : une brève incursion dans le monde luxuriant des expressions d’origine gréco-latine ou mythologique.

« Remettre aux calendes grecques »

 

Près d’un an après la parution de notre dernière capsule « histoire d’expressions », certains d’entre vous ont peut-être pensé que nous avions remis la prochaine aux calendes grecques… Cette expression, qui signifie « renvoyer à une date qui n’arrivera jamais (les calendes étaient le premier jour du mois chez les Romains; les Grecs ne connaissaient pas les calendes) »*, est aussi synonyme avec des expressions communes comme « la semaine des quatre jeudis », « quand les poules auront des dents » ou, encore, « tous les 36 du mois ». À utiliser avec ironie, bien sûr…

* Villers, Marie-Éva de. Multidictionnaire de la langue française. 5e éd. « Calendes », p. 248.

« Se perdre dans un dédale »

La langue française a largement emprunté au grec et au latin, qui ont laissé leurs traces dans les préfixes, les suffixes et les racines formant notamment les mots savants. Or, de nombreuses expressions françaises foisonnent aussi de références à ces langues et à leur mythologie respective. Comment se retrouver dans ce dédale?

Dans la mythologie grecque, Dédale était un architecte. C’est lui que Minos, le roi de Crète, chargea de tracer les plans du labyrinthe pour y enfermer le Minotaure, monstre anthropophage à tête de taureau. De nos jours, l’inventeur et l’invention se confondent, de sorte que « dédale » et « labyrinthe » sont maintenant synonymes .

« Être médusé »

Animal marin de consistance gélatineuse, la méduse tient son appellation de son corps muni de tentacules. En effet, selon la légende grecque, Méduse fut transformée en monstre à tête coiffée de serpents. De son œil brillant, elle changeait en pierre ceux qui la regardaient. « Être médusé » signifie donc rester pétrifié, sans voix, en perdant toutes ses facultés pendant une fraction de seconde.

N’hésitez pas à nous faire part de vos trouvailles : sélectionner les perles de notre langue est un travail titanesque et, comme Sisyphe, nous sommes toujours prêts à relever le défi de décrypter les expressions!

 

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