Faire bonne figure… et avec style !

Du classicisme au réalisme, en passant par le romantisme et le baroque, le style, du point de vue du langage, est la manière de mettre en œuvre la pensée, de déployer des procédés et des modes d’expression. Et, pour ceux qui aiment jongler avec les mots, il y a les figures de style ! Dans ma première collaboration au blogue ikonet, je vous suggère donc quelques définitions de figures que l’on utilise dans la vie de tous les jours.

Du style au stylo

Étymologiquement, le mot style provient du latin stilus, qui signifie « objet pour écrire ». De nos jours, on reconnaît dans cet objet l’ancêtre du stylo. Cette parenté entre le nom désignant l’objet et celui désignant le résultat existait déjà à l’origine. D’ailleurs, Cicéron aurait employé le terme stilus dans ce sens figuré au premier siècle avant notre ère.

Le stylo-bille

Quant aux figures de style comme telles, elles sont si ancrées dans la langue que nous les employons à la fois consciemment et intuitivement.

Au sens figuré

Nous avons depuis longtemps apprivoisé toute une faune de métaphores (utilisation d’un terme concret dans un sens abstrait), d’allégories (personnification d’une idée abstraite), d’antithèses (opposition de deux termes de sens contraires dans la même phrase) et d’autres euphémismes (atténuation ou formule adoucie). Il en existe aussi d’autres qui, malgré leur nom parfois un peu obscurs, font aussi partie intégrante de notre quotidien.

Voici la définition de quelques figures, connues et moins connues, suivies d’exemples communs.

  • Hyperbole

« Emploi volontaire d’un mot, d’une expression qui a un sens très fort pour frapper l’imagination. »*

  • Être trempé jusqu’aux os
  • Je suis mort de rire

* Villers, Marie-Éva de. Multidictionnaire de la langue française. 5e éd. « Tableau des emplois figurés » , p. 719. Notre accentuation.

  • Catachrèse

Emploi d’un mot en le détournant de son sens propre pour qu’il désigne une chose qui n’a pas de nom propre.

  • Les « bras » d’un fauteuil
  • Pied-de-biche
  • Mot-valise

Rattachement de deux mots différents par leur élément commun.

  • Adulescent
  • Franglais
  • Smog (smoke + fog)
  • Prétérition

Attirer l’attention sur une chose tout en déclarant ne pas vouloir en parler.

  • On parle de Paul, pour ne pas le nommer
  • Inutile de vous préciser d’être là
  • Zeugme

Réunion de plusieurs éléments au moyen d’un élément qu’ils ont en commun et qui n’est pas répété.

  • Il faisait nuit, et moi, du vélo
  • Il sent la misère et des pieds
  • Litote

Utilisation d’une expression suggérant beaucoup plus que ce qu’elle dit réellement.

  • Ce n’est pas mauvais
  • Je ne te hais pas

Langues fourchues, langues de bois et langues vertes, restez à l’affût pour de futures chroniques où nous partirons à la chasse aux perles et aux coquilles en bravant les écueils de la langue !

Amateur de langue ? Vous aimerez sans doute aussi, dans le blogue d’ikonet :

Pour en savoir plus sur les figures de style, je vous invite aussi à découvrir notre Multidictionnaire de la langue française, et plus particulièrement son tableau « Emplois figurés ».

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2 réponses à Faire bonne figure… et avec style !

  1. Ginette Paré dit :

    Bonjour…. c’est ma première visite sur votre site ou blogue ikonet….j’aime !
    J’ai particulièrement apprécié votre retour historique et ethnologique comme entrée en matière.
    Je trouve intéressant le fait d’appuyer en «gras» l’importance de certains mots ou série de mots. Notre regard s’y pose automatiquement, et ça fait effet sur notre mémoire.
    Enfin, votre style, non guindé, me semble ouvert sur le monde
    Bonne continuité.

  2. Ping : michael kaors uk

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