L’origine de la Saint-Patrick

Le 17 mars, c’est la Saint-Patrick. Allez, avouez que vous pensez tout de suite à la couleur verte, aux trèfles et à la bière… Mais, il ne faut pas oublier que cet événement, fêté à travers le monde, a une origine religieuse : il célèbre la foi catholique et le saint patron des Irlandais.

Saint-Patrick, évangélisateur de l’Irlande

Saint Patrick, ou plutôt Maewyn Succat, est né en Grande-Bretagne vers 385 après Jésus-Christ. À l’âge de 16 ans, il est enlevé par des pirates et vendu comme esclave en Irlande où il va vivre en captivité pendant six ans. Peu croyant avant son enlèvement, il retrouve courage et espoir à travers la prière. On raconte qu’après avoir fait un rêve dans lequel il rencontrait Dieu, Saint-Patrick trouva la force de s’échapper. Il s’enfuit en Angleterre où il devint prêtre, s’installa en France, au monastère de Saint-Honorat près de Cannes, pour étudier la religion.

En 432, il retourne en Irlande, une région peuplée de celtes, dans le but d’y propager sa foi. Il parcourt alors le pays pour initier la construction de monastères, d’églises et d’écoles, et pour former d’autres croyants afin qu’ils convertissent les Irlandais au christianisme.

Selon la légende, il aurait commis l’exploit de chasser tous les serpents d’Irlande pour symboliser la conversion du peuple, ces reptiles représentant Satan. C’est également Saint Patrick qui aurait présenté le trèfle comme symbole de la Trinité sainte. Aujourd’hui, cette plante est devenue un des symboles de l’Irlande.

La fête de la Saint-Patrick dans le monde

La Saint-Patrick est avant tout une fête religieuse en hommage au saint, qui marque généralement la fin du Carême. Le Saint Paddy’s Day est aussi la Fête nationale de l’Irlande. Il s’agit d’une véritable célébration de la culture irlandaise. Elle est fêtée autant par les irlandais que par les expatriés, les descendants des nombreux émigrants, et même par les non irlandais.

La Saint-Patrick fait l'objet de nombreux défilés à travers le monde. Les plus marquants se déroulent à Dublin et surtout à New York, lieu de la plus grande parade.

Pour les Canadiens, la Saint-Patrick est l’occasion de se rappeler que beaucoup d’Irlandais ont contribué à façonner leur pays. Au 19e siècle, près de 2 millions d’entre-eux ont fui leur île à cause du manque de travail, et, surtout, de la grande famine qui frappa l’Irlande entre 1847-1849. Le Québec a d’ailleurs des liens très forts avec l’Irlande puisque quatre Québécois sur dix ont des ancêtres irlandais – c’est en effet par le port de Québec que les Irlandais arrivaient, et c’est à Québec qu’ils s’installèrent en premier.

Sur ce, je vous souhaite une bonne Saint-Patrick et je vous laisse sur la vidéo d’un flashmob de danse irlandaise qui a eu lieu en 2011 à la gare centrale de Sydney. Comme quoi, la Saint-Patrick n’a pas peur des distances !

Flashmob de la Saint-Patrick, Sydney, mars 2011

PS: Pour les « scientifico-curieux »… Il semble bien qu’il n’y aurait pas de serpents en Irlande. Mais ce fait daterait de la dernière Glaciation, après laquelle les serpents n’auraient pas eu le temps de coloniser la région avant qu’elle ne retrouve son insularité.

Voir aussi :

 

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