Le père Noël, un Américain né en Asie

Quand je vous dis père Noël, vous pensez tout de suite à ce personnage bedonnant à la barbe blanche, vêtu d’un manteau rouge et blanc et d’un large ceinturon, n’est-ce pas ? Et si je vous demande qui a créé cette représentation que l’on se fait du généreux bonhomme…? Je suis certaine que la plupart d’entre vous me diront que c’est une pure création de Coca-Cola. Eh bien détrompez-vous ! Le père Noël qu’on connait est le résultat d’une histoire qui remonte à pas moins de 16 siècles.

Le père Noël, un évêque turc ?

Dès le Moyen-âge, bien avant que le père Noël embarque dans son traîneau pour se rendre dans nos maisons, saint Nicolas rendait déjà visite aux enfants sages, à dos d’âne, pour leur offrir des cadeaux. C’est encore le cas aujourd’hui, tous les 6 décembre, en Allemagne, en Belgique, en Suisse, en Hollande, ainsi que dans certaines régions de la France. Saint Nicolas est inspiré de Nicolas de Myre, un évêque né en Turquie au 3e siècle de notre ère. Objet de nombreuses légendes, on fit de cet homme saint un personnage très généreux, surtout à l’égard des enfants. On raconte que ce vieil homme à la longue barbe, portant une mitre et une crosse d’évêque, avait de très grandes poches cousues sur son long manteau, pour pouvoir transporter de grandes quantités de cadeaux et de friandises.

Quand Sinter Klaas devient Santa Claus

Importé aux États-Unis au 17e siècle par les immigrés allemands ou hollandais, Saint Nicolas (Sinter Klaas en néerlandais) devient progressivement Santa Claus. Sa métamorphose commence en 1823, sous l’impulsion du pasteur Clément Clarke Moore, qui écrit un poème de Noël intitulé « A Visit From St. Nicholas », dans lequel apparaît un homme dodu et jovial, qui voyage dans un traîneau tiré par des rennes. La mitre de Saint Nicolas devient un bonnet, sa crosse un sucre d’orge et son âne, les rennes.

À partir de 1860, l’illustrateur et caricaturiste Thomas Nast commence à produire une série d’illustrations de Santa Claus. Il en fait un tout petit homme rond et barbu fumant la pipe, habillé d’un costume rouge, garni de fourrure. Ces représentations de Santa Claus rejoignent bientôt l’Europe, dont la France, où il devient le père Noël.

Et Coca-Cola dans tout ça?

Ce n’est qu’en 1931 que la célèbre marque de soda diffuse une publicité dans laquelle Santa Claus apparaît pour inciter les gens à consommer sa boisson en hiver. L‘illustrateur Haddon Sundblom, inspiré par Moore et Nast, représente le bonhomme avec une grande taille, une barbe bien blanche, un air jovial, un ventre rebondi, ainsi qu’une veste et un pantalon rouges garnis de fourrure blanche et un large ceinturon de cuir. 

Cette image du père Noël, même si elle varie légèrement, est désormais répandue à travers le monde entier.

Quant à savoir où réside le père Noël, les avis divergent. Pôle Nord, Grand Nord canadien, Groenland … tout ce que je peux vous dire c’est que le père Noël qui vit en Finlande connait les nouvelles technologies : il a créé un superbe site Web et a même mis des webcams dans son village !

Sur ce, je vous souhaite à tous un Joyeux Noël ! Et surtout, soyez sage si vous voulez que le père Noël vous rende visite… ;)


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