Poisson d’avril : des origines à aujourd’hui

Le poisson d’avril : quelle belle occasion de coller des petits poissons de papier dans le dos de nos amis et collègues ! Mais d’où vient cette tradition cocasse, qui veut qu’on joue des tours et raconte des bobards le premier jour d’avril ?

J’ai été tentée de faire comme Joseph Boskin, professeur émérite de l’Université de Boston, aux États-Unis, qui a raconté à un journaliste de l’Associated Press une histoire inventée de toute pièce sur les origines du poisson d’avril, justement à titre de poisson d’avril… Mais je me suis dit que vous risquiez de flairer l’attrape (et le poisson) ! ;)

Une histoire de calendrier

La théorie la plus répandue concernant les origines du poisson d’avril veut que cette tradition remonte au 16e siècle, en 1564 plus exactement. Cette année là le roi Charles IX de France, tel Jules César et le pape Grégoire XIII, jugea pertinent de modifier le calendrier, décrétant que le début de l’année, qui jusque-là était fixé à la fin du mois de mars, serait désormais le 1er janvier. Une partie de la population, par protestation ou par ignorance, aurait continué de festoyer vers la fin du mois de mars ou au début du mois d’avril, se méritant le nom de « poissons d’avril ».

La raison derrière le choix du mot « poissons » reste toutefois nébuleuse. Ce que l’on sait, c’est qu’à cette période de l’année, la pêche était interdite. Voilà, peut-être, pourquoi ceux qui continuèrent de fêter le début de l’année fin mars-début avril considéraient qu’offrir un poisson était une belle farce !

Le poisson d’avril dans le monde : toujours plus grand, toujours plus gros

Pour le premier avril, ThinkGeek a bidouillé un nouvel ensemble PlayMobil : le Apple Store PlayMobil !

La confusion autour du changement de calendrier est propre à la France, mais le poisson d’avril s’est vite répandu à travers le monde, adoptant de petites variations dans chaque pays qui l’adoptait. Ainsi, en Angleterre, les farceurs ne sévissent que le matin du 1er avril, tandis qu’en Écosse, le 2 avril est aussi prétexte à la blague !

On aurait pu croire que le mouvement s’essouflerait avec le temps (ça fait quand même presque 450 ans que le calendrier a été modifié !), mais au contraire, des canulars de plus en plus gros sont réalisés ces dernières années. Nous vous présentions l’an dernier quelques gags célèbres, tels que répertoriés par le Museum of Hoax; en voici quelques autres qui m’ont bien fait rire…

Quelques poissons d’avril coup de cœur

  • Cyberpresse rapporte une blague du journal Métro suédois, qui a annoncé en 2010 que tous les gens vaccinés contre la grippe H1N1 se sont du même coup fait implanter une puce permettant de passer gratuitement les tourniquets du métro de Stockholm.
    Je suis sûre que ça n’aurait jamais marché à Montréal, personne n’aurait cru à l’histoire de métro gratuit…
  • L’an dernier, Google a mis en ligne une vidéo expliquant la nouvelle manière de rédiger et envoyer ses courriels : avec des gestes ! Attendez de voir le gars qui mime : trop drôle !
  • Toujours en 2011, le site jeuxvideo.com a publié un article affirmant que le ministre de l’Éducation nationale souhaitait qu’un cours optionnel de jeu vidéo soit offert dans les lycées de France, avec un volet sur l’histoire du jeu vidéo, couplé à une formation pratique dans les styles majeurs du jeu vidéo. J’espère qu’on a prévu au moins une heure sur la psychologie derrière Pac Man…
  • Il y a une vingtaine d’années, en classe de maternelle, une petite fille a fait croire à tout le monde qu’elle s’était cassé le bras la veille, d’où son écharpe, ce qui l’empêchait de nouer ses lacets (et de faire plein d’autres trucs désagréables). C’était moi. Hé hé!

Et vous, avez vous été instigateur, témoin ou victime d’un gag particulièrement hilarant ? Allez, faites-nous rire !

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