Une éclipse lunaire totale le 10 décembre

Tous à votre calendrier !

Le 10 décembre prochain se produira une éclipse lunaire totale, un événement que vous n’aurez pas l’occasion de revoir avant 2014 ! Alors pourquoi se priver du spectacle, surtout qu’il peut être contemplé à l’œil nu (contrairement à l’éclipse solaire).

Bon ! Encore faut-il habiter au bon endroit, et espérer un ciel dégagé…

Au fait, qu’est-ce qu’une éclipse de Lune ?

Une éclipse lunaire se produit lorsque la Terre passe entre la Lune et le Soleil et que les trois astres sont alignés. Normalement éclairée par le Soleil, la Lune est alors plongée temporairement dans l’ombre de la Terre. L’éclipse peut être partielle ou totale selon que la Lune pénètre en partie ou en totalité dans le cône d’ombre de la Terre. L’éclipse lunaire commence lorsque la Lune entre dans la zone de pénombre; sa luminosité diminue alors de manière presque imperceptible. Puis elle entre dans la zone d’ombre où elle prend une teinte rougeâtre. Le phénomène dure environ une heure, soit beaucoup plus longtemps qu’une éclipse de Soleil (qui ne dure que quelques minutes).

Un peu d’histoire…

L’éclipse de Lune est un phénomène observé depuis la nuit des temps. Il y a plus de 2 300 ans, le philosophe grec Aristote a prouvé que la Terre était ronde en démontrant, entre autres, comment l’ombre de la Terre était toujours parfaitement circulaire lors des éclipses lunaires. En 1504, Christophe Colomb s’est servi de l’avènement d’une éclipse lunaire (et de ses connaissances sur le phénomène) pour effrayer les populations indigènes qui ne voulaient pas coopérer : « Donnez-nous à manger et on vous la redonne, votre Lune ! »

Qui pourra voir l’éclipse du 10 décembre 2011 ?

Bien entendu, l’éclipse ne sera vraiment visible que dans les parties du monde où il fera nuit au moment du phénomène (pas de chance pour les Sud-Américains et les Antillais). La Lune restera dans la zone d’ombre pendant 51 minutes, de 14 h 06 UT à 14 h 57 UT (temps universel, au méridien d’origine). À moins d’un ciel couvert, l’événement du 10 décembre sera donc totalement visible dans l’est et le centre de l’Asie, en Australie, dans les îles du Pacifique Ouest, en Alaska et dans le nord du Canada. En Amérique du Nord, les lève-tôt pourront apercevoir le début de l’éclipse, juste avant que la Lune ne disparaisse derrière l’horizon. Quant aux habitants de l’Europe et de la majeure partie de l’Afrique, ils pourront observer la Lune sortir de la pénombre, juste après le coucher du soleil.

Ceux et celles qui manqueront le spectacle peuvent se rabattre sur une vidéo du phénomène.

Pour en savoir plus sur la Lune, notre satellite naturel, consultez la capsule encyclopédique De Visu.

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3 réponses à Une éclipse lunaire totale le 10 décembre

  1. Myriam dit :

    Super : en plus on annonce un temps plutôt dégagé à Montréal ce samedi, on devrait y voir quelque chose!

    Pour savoir quand l’éclipse va être visible de chez vous, vous pouvez utiliser l’outil en ligne de la NASA (il calcule l’heure à laquelle l’éclipse sera visible à partir de n’importe quel point géographique) :

    http://eclipse.gsfc.nasa.gov/JLEX/JLEX-index.html

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