20 juillet 1969, premiers pas sur la Lune

Dans quelques jours, cela fera déjà 43 ans que l’Homme aura posé pour la première fois le pied sur la Lune. Comme je n’ai pas eu la chance de vivre ce moment historique en direct, et qu’on peut encore attendre un bout avant la première visite sur Mars, j’ai eu envie d’en savoir plus et de partager avec vous les étapes de cette mission astronautique qui laissa une empreinte indélébile dans l’esprit de tous.

De la Terre à la Lune

À 8 h 30, le 16 juillet 1969, à Cap Canaveral aux États-Unis, trois astronautes s’apprêtent à réaliser un des exploits les plus remarquables de l’histoire, pendant la mission spatiale Apollo 11… Neil Armstrong (le commandant), Edwin « Buzz » Aldrin et Michael Collins vont s’envoler à bord d’une fusée Saturn V pour rejoindre notre satellite naturel, la Lune, et devenir les premiers à y poser les pieds ! 5, 4, 3, 2, 1… c’est le décollage ! Dans un énorme grondement enfumé, les réacteurs propulsent la fusée sous les yeux émerveillés de la foule. En quelques minutes, l’engin de plus de 3 000 tonnes traverse toutes les couches de l’atmosphère avant de se mettre à tourner autour de la Terre : la fusée est en orbite. Puis, un nouveau réacteur se déclenche et les astronautes commencent un voyage de trois jours en direction de la Lune. Arrivés à proximité, ils placent leur vaisseau en orbite autour d’elle. Le module lunaire, qui doit se poser sur la Lune, se sépare du vaisseau de commande, avec Aldrin et Armstrong à son bord. Il descend lentement vers le sol lunaire quand le commandant est obligé de prendre les commandes manuelles à cause d’un problème technique. Il réussit à éviter les obstacles et se pose finalement sur la Lune alors qu’il ne restait presque plus de carburant pour freiner le vaisseau !

Les premiers pas sur la Lune

Les astronautes enfilent leur scaphandre spatial. Armstrong sort le premier. En posant les pieds sur le sol lunaire, il prononce cette phrase célèbre : « C’est un petit pas pour l’homme, mais un bond de géant pour l’humanité ! » On est le 20 juillet 1969 et il est 21 h 56 (heure de Houston, États-Unis). Des millions de téléspectateurs assistent à cet événement émouvant, en direct, devant leur poste de télévision. Aldrin suit Armstrong quelques minutes plus tard. Sur la Lune, il n’y a aucun signe de vie, le sol est lisse et recouvert d’une couche de poussière. Comme la gravité est moins forte que sur la Terre, les astronautes se sentent plus légers et leurs déplacements sont très faciles. Ils prélèvent plus de 20 kg de roche lunaire, installent des instruments scientifiques, prennent des photos et des films et plantent le drapeau américain dans le sol. Pendant ce temps, le président des États-Unis Richard Nixon établit avec eux le premier contact téléphonique de la Terre à la Lune !

Le retour vers la Terre

Après avoir passé plus de deux heures et demie sur la Lune, les deux astronautes regagnent le module lunaire. Un bouton de mise à feu est cassé, mais grâce à un simple stylo, Aldrin réussit à allumer les moteurs. Ils rejoignent leur compagnon Collins dans le module de commande, qui attend plus haut en orbite, et repartent vers la Terre. Au bout de trois jours, ils entrent dans l’atmosphère terrestre à une vitesse incroyable; des parachutes se déploient pour ralentir le module, puis ils amerrissent avec succès dans l’océan Pacifique. Après cette mission qui a duré huit jours, les astronautes sont revenus émerveillés, mais soulagés que tout se soit bien passé malgré les quelques problèmes techniques survenus en chemin.

De nouvelles missions vers la Lune ?

À l’heure actuelle, la NASA, qui a remisé dernièrement ses navettes spatiales, s’est vue contrainte d’abandonner ses projets de remettre les pieds sur la Lune prochainement. Cependant, plusieurs pays n’ont pas encore exclu l’idée de retourner prospecter du côté de notre satellite et, pourquoi pas, d’y installer des bases pour la recherche ou l’exploration spatiale.

Je vous laisse sur cette vidéo qui reconstitue, en 6 épisodes, l’ensemble de la mission Apollo 11.

Voir aussi :

- Dans les capsules encyclopédiques De Visu

- Dans le blogue ikonet :

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3 réponses à 20 juillet 1969, premiers pas sur la Lune

  1. PoissonClown dit :

    L’alunissage d’Apollo 11 reconstitué… http://www.cieletespace.fr/node/9238

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