Les écrans haptiques : toucher le virtuel

Grâce aux technologies haptiques à retour de force, les écrans tactiles de nos portables et autres appareils mobiles nous permettront bientôt de tâter les textures des vêtements que l’on envisage acheter sur internet ou encore de reconnaître du bout des doigts les courriels importants. Espérons que cette technologie connaîtra un peu moins de ratées que la reconnaissance vocale, faute de quoi on risque de se retrouver avec de drôles de sensations au bout des doigts…

Le toucher

Logés dans les différentes couches de la peau, de minuscules récepteurs tactiles sont toujours en alerte. Il en existe plusieurs types, ayant des fonctions plus ou moins spécialisées : certains captent la température (bulbe de Krause, corpuscule de Ruffini), d’autres la pression ou la texture (dont le disque de Merkel, corpuscule de Meissner, corpuscule de Pacini),  ou encore la douleur (terminaisons nerveuses libres et disque de Merkel, par exemple).

Apprenez-en plus sur les récepteurs tactiles de la peau dans l’Encyclopédie familiale de la santé, parue aux Éditions Québec Amérique.

Lorsqu’un stimulus est capté par les récepteurs tactiles, ces derniers convertissent cette information en signal nerveux, qui est acheminé au système nerveux central. C’est à ce stade, dans le cerveau ou la moelle épinière, que l’information est décodée. Est-ce à dire que les écrans des téléphones du futurs vont changer de texture et de température à volonté pour mieux renseigner nos sens ? Pas tout à fait…

La technologie haptique

Dans leurs laboratoires, les chercheurs en technologie haptique (la science du toucher) travaillent plutôt sur la reproduction des sensations au moyen de vibrations et de signaux infrarouges. En variant l’intensité et la fréquence de ces signaux, il serait par exemple possible de simuler les textures, qu’elles soient rugueuses ou douces. Une option fort pratique, par exemple, lorsqu’on est adepte des achats de vêtements en ligne, ou pour choisir le papier sablé approprié. Ça vous semble futuriste et peut-être un peu futile ? Pourtant, IBM affirmait en début d’année qu’il s’agissait de l’une des cinq innovations qui changeront nos vies dans les cinq prochaines années. Les premiers appareils bénéficiant de la technologie haptique se limitent pour l’instant à l’utiliser pour donner du relief à certains éléments. Ainsi, lorsque l’on passe son doigt sur une icône, leur écran émet une légère vibration qui évoque l’impression ressentie lorsque l’on passe son doigt sur un bouton en trois dimensions.

Des tatouages qui remplacent l’afficheur ?

Les grands bonzes de l’informatique ne comptent toutefois pas s’arrêter là : pourquoi ne pas retransmettre ces signaux directement au corps, sans qu’il soit nécessaire d’avoir son téléphone à la main ? De fait, le concepteur Nokia détient déjà un brevet sur une technologie d’encre magnétique capable de retransmettre ces vibrations variables à distance. Apposée sur la peau, sous forme d’autocollant ou de tatouage (!), cette encre pourrait par exemple être utilisée pour informer l’utilisateur de la réception d’un SMS ou d’un appel sur son téléphone, voire de l’identité de la personne au bout du fil ! Un peu invasif, mais quand même intéressant si on fréquente beaucoup de milieux bruyants (les boîtes de nuit, par exemple…).

Ça en prend plus pour vous épater ? Alors que dites-vous de ce tout nouveau prototype de tablette tactile, à la fois flexible et fin comme du papier, et qui a été dévoilé au Consumer Electronics Show de Las Vegas plus tôt ce mois-ci ? De quoi rêver d’une tablette combinant flexibilité et technologie haptique…

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4 réponses à Les écrans haptiques : toucher le virtuel

  1. Vraiment super, peut-être verront nous cette technologie sur les prochains iPhone ! Un autre chose intéressante présente au CES est Illumi Room une immersion encore plus complète dans un jeu vidéo à l’aide d’éclairage développé par Microsoft en partenariat avec Samsung : http://www.youtube.com/watch?v=ZhvrOkaDxAY

  2. karine dit :

    OH! Là moi je trouve que ça va loin longtemps le bout du « tattouage » !!
    Non, je vais continuer de me contenter de mes petites sonneries tannantes :P
    Mais la tablette flexible, wow!! C’est impressionnant!!!

  3. Ping : Quelles innovations pour les smartphones en 2014 « TerminauxAlternatifs.fr TerminauxAlternatifs.fr

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