Un astéroïde a frôlé la Terre

Mais non, ne vous inquiétez pas… ce n’est pas encore aujourd’hui que le ciel va nous tomber sur la tête ! Un astéroïde est seulement passé à 12 300 km de la Terre à 13 h (heure de l’Est). Je dis « seulement » car, à l’échelle de notre ciel, c’est tout de même bien proche ! Et qui sait si, un jour, un de ses copains ne prendra par allègrement le chemin de notre planète au risque de la percuter !!

Nom de code 2011 MD

Les astéroïdes sont des petits astres constitués de roche, de glace et de métaux. Ils se sont formés à partir du matériel superflu qui n'aurait pas servi à la formation de notre étoile et des planètes.

Les astéroïdes tournent autour du Soleil, comme les planètes, et, il arrive régulièrement que certains d’entre eux croisent notre route. C’est le cas de 2011 MD. Repéré le 22 juin par des télescopes de la NASA au Nouveau-Mexique, ce dernier est passé aujourd’hui à proximité de l’hémisphère Nord, avant de voir sa trajectoire courbée par l’attraction terrestre. Il est ensuite passé au-dessus du pôle Sud, puis a survolé à nouveau l’hémisphère Nord. Des objets de cette taille (une dizaine de mètres) voisinent l’orbite de notre planète en moyenne tous les six ans.

Les géocroiseurs, des voisins qu’on préfère regarder de loin

L’astéroïde 2011 MD appartient à la famille des géocroiseurs. Ces astres s’approchent à moins de 45 millions de km de la Terre. Et certains d’entre eux pourraient un jour entrer en collision avec notre planète. Les scientifiques s’y intéressent donc de très près, notamment à travers le Near Earth Object Program. Plusieurs sondes ont été envoyées dans l’espace pour les repérer et les étudier : NEAR (Near Earth Ateroid Rendezvous) de la NASA, NEOSSat (Near-Earth Object Surveillance Satellite) de l’Agence spatiale canadienne, qui sera lancé en 2011, etc.  Ils permettent d’estimer les risques de collision avec la Terre et pourraient aider à reconstituer la naissance et l’évolution du système solaire.

Si un impact survenait, on estime qu’il libérerait une énergie équivalente à 9,5 kilotonnes de TNT (un peu moins qu’Hiroshima). Les scientifiques espèrent qu’ils pourraient dévier la trajectoire de l’astéroïde ou le pulvériser avant ça. Rassurant, non ? (…)

Cette fois-ci, le « sympathique » 2011 MD ne présentait aucun risque de percuter notre planète. Alors, pourquoi ne pas le baptiser d’un joli petit nom comme plus de 40 000 de ses frères ? Ces derniers ont hérité des noms de personnages issus de la mythologie grecque, d’astronomes, de scientifiques et d’artistes célèbres (Picasso, Bach, Beethoven, Elvis Presley) ou même de personnages fabuleux (Merlin l’enchanteur ou Pinocchio). Des propositions ?

La majorité des astéroïdes se trouvent dans une ceinture située entre Mars et Jupiter.

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5 réponses à Un astéroïde a frôlé la Terre

  1. Jean-Marc dit :

    12 300 km ? Mais c’est effroyablement près !!!
    C’est à peine 10 fois le diamètre de la terre…
    Il a slalomé en plein milieu de notre champ de satellites, les géostationnaires sont à 35 000km…

    Bon, pour une taille de 5 à 20 mètres on peut supposer (espérer…) qu’il se serait volatilisé avant impact.
    Mais ça aurait fait une furieuse étoile filante, même en plein jour !

    Il y a plus de 16 000 astéroïdes nommés parmi le demi-million répertorié…
    Je doute qu’un astéroïde nain, un grain de poussière cosmique comme celui-ci mérite un nom !

    Sinon, je propose Madonna (Ophélie existe déjà… dsl ;-) )
    Harry Potter. C’est sympa aussi.
    Ou Gloria (prénom de ma femme…) qui, curieusement, ne semble pas encore utilisé.
    Qui décide ?

    Quand à la capacité de la NASA de dévier/détruire un astéroïde… mdr !

    • Jean-Marc dit :

      ERRATUM : NON !!! 12 300 km C’EST le diamètre de la terre !!!

      Et Potter est déjà utilisé voir ici : http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi

    • Ophélie dit :

      Oh que oui c’est près !!

      Pour le nom des astéroïdes, le découvreur peut proposer celui de son choix à plusieurs conditions :
      - Il ne doit pas avoir plus de 16 caractères.
      - Il ne doit pas être composé.
      - Il doit être facile à prononcer dans plusieurs langues.
      - Il doit être correct et non agressif envers qui que ce soit.
      - Il doit être différent des noms déjà existants attribués à des astéroïdes ou des satellites naturels.
      - Il ne faut pas choisir un nom d’hommes politiques ou de militaires sauf s’ils sont décédés depuis plus d’un siècle.
      - Il faut éviter les noms d’animaux de compagnie.
      - Il faut fournir avec la proposition de nom un texte explicatif des raisons invoquées pour donner tel nom à un astéroïde.
      - Le nom proposé doit être soumi au Comité de Nomenclature des Petits Corps du Système Solaire de l’Union Astronomique Internationale, comité qui rassemble onze astronomes de tous pays et dont les travaux sont liés aux astéroïdes.

      Alors, vous n’avez plus qu’à découvrir un astéroide pour le nommer du joli nom de Gloria ;-) .

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