Comparaison de l’homme et du chimpanzé

À quel point les chimpanzés nous ressemblent-ils ?

On le sait, le chimpanzé est l’animal qui nous ressemble le plus. Nous aurions avec ce grand singe africain un ancêtre commun, lequel aurait vécu il y a quelque 8 millions d’années. Nous partagerions également avec lui près de 98 % de notre matériel génétique; sous cet angle, l’homme est plus proche du chimpanzé que le cheval du zèbre… c’est tout dire !

Soit, mais d’un point de vue plus comportemental, peut-on en dire autant ? Eh bien, les similitudes sont troublantes…

Un langage complexe

Les chimpanzés ne pourront jamais parler; la forme de leur larynx rend tout langage articulé impossible. Néanmoins, ils communiquent entre eux grâce à un langage élaboré comprenant un vaste éventail de gestes, de sons et de mimiques. Comme nous, ils possèdent un répertoire très riche d’expressions faciales grâce auxquelles ils communiquent leurs états d’âme. Plus encore, des chercheurs sont parvenus à enseigner à des chimpanzés les rudiments du langage des signes. La célèbre chimpanzé femelle Washoe, qui a appris à utiliser quelque 300 signes, pouvait tenir une conversation avec ses instructeurs (conversation rudimentaire, certes, mais tout de même) ! Bien sûr, on est loin des possibilités cognitives quasi infinies du langage humain, particulièrement chez l’adulte. Mais le parallèle avec le bambin homo sapiens est fascinant.

L’utilisation d’outils

Contrairement à ce qu’on peut nous laisser croire, l’homme est loin d’avoir l’exclusivité sur l’invention d’outils. D’autres espèces en conçoivent, notamment le chimpanzé. Ce dernier effeuille par exemple des branches qu’il utilise pour extraire des termites de leur nid. Il a aussi recours à des pierres comme projectiles ou comme marteaux pour briser la coque dure de fruits. Des feuilles ou des mousses lui servent de récipients, d’éponges, de coussins, de chapeaux de pluie… À l’évidence, le primate est futé.

 

Chimpanzé s’en va en guerre

Ce n’est pas tout. Comme l’humain, le chimpanzé est un être profondément social, vivant en groupe de plusieurs dizaines d’individus. À l’intérieur de ces communautés, différentes bandes se forment. Certaines sont formées de mâles assurant la défense du territoire, d’autres comprennent des mères qui passent de longs moments à caresser et à soigner leurs petits. Les chimpanzés partagent leur nourriture, se font des accolades, se tiennent par la main et se donnent des baisers. Outre ces liens affectifs intenses, leur organisation comprend des alliances et même des expéditions guerrières contre d’autres communautés, qui vont parfois jusqu’à décimer celles-ci. Avouons qu’ici, le parallèle avec notre espèce est bouleversant.

De quoi faire la grimace, tel un vieux singe…

Voir aussi :

Dans le Dictionnaire Visuel :
Mammifères primates
Exemples de mammifères primates 

Dans le blogue ikonet :
L’empathie est-elle innée ?
Champions de tous poils
Des villes et des foules
La vie dans les environnements extrêmes 

Dans les capsules encyclopédiques De Visu :
Les primates

Dans les jeux ikonet :
Exemples de mammifères primates

Littérature :
Demi-frère (Kenneth Oppel)

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