Des horloges et des chiffres romains

4, IV ou IIII ?

Avez-vous remarqué que, sur la plupart des horloges, le chiffre romain IV s’écrit IIII ?

La Tour de l'horloge, Montréal

Au départ, le système de numérotation des Romains reposait uniquement sur le principe d’addition : I = 1, II = 2, III = 3, IIII = 4, V =5, etc.
Durant la période Impériale, le principe de soustraction (IV = 4, IX = 9) apparut afin de faciliter la lecture, mais n’était pas utilisé pour les inscriptions officielles et sur les cadrans solaires, entre autres. L’horlogerie aurait conservé cette tradition qui a l’avantage de créer un équilibre visuel : un tiers du cadran est composé de I, un autre de V et le dernier de X.

Le système de numérotation des chiffres romains convient encore très bien pour l’écriture de dates (comme celles à la fin des génériques de films), mais demanderait que l’on invente une infinité de symboles afin de représenter tous les nombres possibles. Il est en effet impossible d’écrire un nombre supérieur à 4999.

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6 réponses à Des horloges et des chiffres romains

  1. Magic dit :

    Très pratique ce convertisseur!

  2. Josée dit :

    moi je dirais
    MMMMDCCCLXXXVIII pour 16 lettres soit 4888

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  5. J’ai créé un petit convertisseur de chiffres romains

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