Google Earth : un planisphère… en 3D !

Pour transposer la surface de la Terre sur une carte plane (ou planisphère), il faut utiliser un système de projection ; il existe plusieurs systèmes de projections cartographiques, mais tous engendrent des déformations, soit dans les superficies, soit dans les angles. L’utilisateur doit donc choisir le type de projection qui convient selon l’utilisation qu’il veut en faire.

La projection de Mercator

La projection de Mercator, cylindrique, étire certains continents et en comprime d'autres

Couramment utilisée pour les planisphères mondiaux, la projection de Mercator est un type de projection cylindrique imaginée en 1569 par le géographe Gerard Mercator. Elle est toujours utilisée pour la navigation puisqu’elle représente les angles de façon exacte, mais elle présente par contre une importante distorsion des distances qui va en s’accentuant vers les pôles. En conséquence, l’Amérique du Sud semble plus petite que le Groenland (alors qu’elle est neuf fois plus grande), et la Russie occupe beaucoup plus d’espace que le continent africain, pourtant presque deux fois plus gros (17 millons de km2 contre 30 millions de km2). Pour se faire une idée juste de la surface de notre belle planète, il faut recourir à d’autres types de projections, ou, encore mieux, à une modélisation 3D !

Le tour du monde en 3 clics : la révolution Google Earth

Aujourd’hui, avec Google Earth, on peut se donner le vertige en parcourant un globe terrestre ultra-réaliste, zoomant à volonté sur les montagnes, volcans et… navettes spatiales ! Eh oui, grâce à un petit module complémentaire gratuit, les utilisateurs de Google Earth peuvent suivre en direct les déplacements de la navette Endeavour, qui effectue ces jours-ci son dernier séjour dans l’espace ! D’autres modules permettent de se renseigner sur différentes questions, comme les changements climatiques, des époques historiques, etc.

Si Michel Houellebecq vantait dans La carte et le territoire la beauté abstraite des cartes Michelin, d’autres voient dans le réalisme extrême de Google Earth une source d’inspiration… Par exemple, l’artiste française Gwenola Wagon y a reproduit le parcours du Tour du monde en quatre-vingts jours, le fameux roman de Jules Verne, et a documenté le tout dans un carnet de voyage illustré, disponible sur le site Globodrome.

Avec les vacances qui approchent à grand pas, faites-nous, vous aussi, voyager : parlez-nous de votre prochaine destination voyage !

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7 réponses à Google Earth : un planisphère… en 3D !

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