Tsunami : quand la nature se déchaîne…

Vendredi dernier, à 14h46, un tremblement de terre d’une magnitude estimée de 8,9 par le United States Geological Survey a secoué le Japon. C’était la plus importante magnitude jamais enregistrée dans l’histoire du Japon. Le séisme aurait même déplacé de 10 cm l’axe de rotation de la Terre !

© US Navy

Comme ça arrive souvent après un séisme survenu au fond de la mer, à des milliers de mètres de profondeur, une onde de choc s’est formée et a créé des vagues gigantesques qui se sont abattues sur le littoral : un tsunami. Le volume d’eau déplacée et l’énergie qui résultent d’un tsunami sont immenses, ce qui explique que le phénomène soit généralement plus meurtrier que les éruptions volcaniques ou les tremblements de terre.
Le bilan définitif n’est pas encore connu, mais les autorités envisagent au moins 10 000 morts…

Saviez-vous que ?

  • Le séisme le plus meurtrier de l’histoire a secoué la Chine en 1556 : 830 000 personnes ont péri.
  • Le 1er novembre 1755, un séisme colossal a détruit Lisbonne, au Portugal, et ébranlé une grande partie de l’Europe. Le tsunami provoqué par la secousse a tué plus de 60 000 personnes.
  • En 1958, dans la baie de Lituya, en Alaska, un séisme provoqua le plus gros tsunami enregistré dans l’histoire humaine. Une vague de 524 m, plus haute que les plus hauts gratte-ciel, a englouti la côte et détruit des millions d’arbres.
  • Le tremblement de terre d’Haïti, le 12 janvier 2010, était d’une magnitude de 7 et a fait environ 300 000 victimes.
  • Le tsunami le plus meurtrier a eu lieu dans l’océan Indien, en 2004. Les vagues dévastèrent les côtes de plusieurs pays, dont le Sri Lanka, l’Indonésie, l’Inde et la Thaïlande et tuèrent 230 000 personnes.
  • Les constructeurs de certains gratte-ciel se sont inspirés des palmiers et des cycas, des arbres des régions tropicales qui résistent bien aux catastrophes naturelles.  Comme vous pouvez le voir dans cette vidéo tournée vendredi dernier au Japon, les gratte-ciel tanguent mais ne s’effondrent pas !

(Pour en savoir plus sur les séismes et les mécanismes les provoquant, je vous invite à lire cet article instructif et très clair.)

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2 réponses à Tsunami : quand la nature se déchaîne…

  1. Magic dit :

    Incroyable de voir les gratte-ciels bouger. Ça doit donner mal au coeur.

    • Ti-Guy la Lune dit :

      Les gratte-ciel qui tanguent comme des palmiers, c’est ingénieux. Les humains devraient plus souvent s’inspirer de la nature…

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