Une petite histoire de la communication 3

La révolution informatique

Maintenant que je vous ai fait voyager aux origines de la communication et vivre les grands bouleversements provoqués par l’arrivée des télécommunications, l’heure est venue de vous faire assister à une révolution… celle de l’informatique et d’Internet.

Quand l’électronique invente l’informatique

Le premier ordinateur personnel (assez compact pour que chacun puisse en posséder un chez lui) portait le nom d’Apple II. Il a été conçu par Steve Jobs et Stephen Wozniak, en 1976.

Au même titre que l’électricité a permis de réaliser des pas de géant en matière de communication (invention du téléphone, de la télévision, etc.), l’électronique a aussi permis d’accomplir des prouesses extraordinaires. Les progrès de cette science ont donné lieu à la création de la puce électronique, une des plus grandes merveilles du génie humain. Ce sont les Américains Jack Kilby et Robert Noyce qui ont conçu le premier circuit intégré. Cette puce rassemblait des milliers de circuits électroniques sur une plaquette de silicium de la taille d’un ongle. L’inventeur a réussi une telle prouesse en gravant le circuit à l’aide d’un procédé photographique complexe. Fours à micro-ondes, calculatrices de poche, cartes de crédit, télécommandes et jeux vidéo sont autant d’appareils dont le fonctionnement est contrôlé par des puces électroniques. Mais la puce a surtout permis l’avènement d’un colosse dans le secteur des communications : l’ordinateur.

Internet, une toile tissée serré

La capacité des ordinateurs à communiquer entre eux est responsable d’une véritable révolution dans le domaine des communications, car elle a permis la naissance d’Internet. L’émergence de ce réseau est le résultat du travail d’Américains qui, en 1968, cherchaient à mettre en liaison toutes les bases militaires nationales. Un an plus tard, la première connexion établie à distance entre deux ordinateurs avait lieu à Los Angeles. Ce nouveau système de transmission de l’information s’est vite étendu aux universités et, peu à peu, au reste du monde. Dans les années 1990, l’interconnexion de millions d’utilisateurs (« internetting ») aux quatre coins du globe a créé l’immense réseau de communication que l’on connaît aujourd’hui.

Les informations (musique, texte, images et autres contenus informatiques) provenant d’Internet voyagent sous forme de données numériques. Elles circulent sur l’autoroute électronique grâce à un réseau de lignes téléphoniques, de câbles, de fibres optiques ou grâce à des satellites.

J’espère que vous avez apprécié ce petit voyage dans le temps à la découverte de l’épopée des communications. N’hésitez pas à consulter les deux premiers volets de cette trilogie ainsi que les illustrations du Dictionnaire Visuel :

- Une petite histoire de la communication : communiquer par écrit

- Une petite histoire de la communication 2 : l’ère des télécommunications

- Communications et bureautique (Dictionnaire Visuel)

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