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Alkékenge

Physalis alkekengi, Solanacées
Fruit d'une plante annuelle sur l'origine de laquelle on ne s'entend pas; certains botanistes mentionnent l'Amérique du Sud, d'autres, l'Europe, la Chine ou le Japon. L'alkékenge pousse facilement, on le retouve sur les cinq continents. Il appartient à la grande famille des Solanacées, qui comprend notamment la tomate, l'aubergine, le poivron et la pomme de terre. On le cultive souvent pour son aspect décoratif dans les jardins ainsi que pour en faire des bouquets de fleurs séchées.

Ce fruit est désigné par différents noms, notamment celui de «cerise de terre» et de «groseille du Cap», car il est cultivé intensivement au cap de Bonne-Espérance en Afrique du Sud depuis plus d'un siècle. On le nomme également «lanterne chinoise», à cause de la fine membrane de la consistance d'une mince feuille de papier, comme les abat-jour chinois, qui le recouvre. Quant à son nom latin physalis, il vient du grec phusan qui signifie «gonfler» et fait référence à la forme de sa fleur.

L'alkékenge est une baie rouge, orangée ou jaune verdâtre, de la grosseur d'une cerise. Sa fine membrane (calice) non comestible, de la texture d'une mince feuille de papier, est de couleur sable. Il existe une centaine de variétés de ce fruit peu juteux et sucré avec un léger arrière-goût acidulé et astringent. Il renferme de nombreuses graines comestibles.
Utilisation
L'alkékenge est habituellement cuit, mais il peut aussi se manger cru. On le consomme tel quel ou dans les salades de fruits et les salades composées. On l'utilise pour faire des tartes, des sorbets et de la crème glacée. Très riche en pectine, on le cuisine en confiture, en gelée ou en marinade. On le transforme en jus.
Recette (Fruits)
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40 minutes
Salades
4 portions
 Ingrédients
VINAIGRETTE
175 ml (3/4 tasse) de crème aigre légère
15 ml (1 c. à soupe) de moutarde de Dijon
sel et poivre
jus de citron au goût
SALADE
225 g (1/2 lb) de fromage cottage
3 oranges
125 g (1/2 lb) de raisin vert sans pépins
3 pommes évidées, pelées, tranchées
4 kiwis pelés, tranchés
2 grosses bananes pelées, tranchées
4 tranches de cantaloup
12 petits morceaux de melon d'eau, épépinés
feuilles de Boston pour la présentation
jus de citron

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