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Bleuet et Myrtille

Vaccinium spp, Éricacées
Le bleuet et la myrtille font partie de la famille des airelles qui comprend 150 espèces, pas toutes comestibles cependant.

Le bleuet, originaire d'Amérique du Nord, est surtout cultivé au Canada et aux États-Unis. Très rare en Europe, il a été introduit récemment en Australie. Il pousse à l'état sauvage dans les bois, les tourbières ou en montagne. Les Indiens d'Amérique du Nord se servaient de bleuets pour assaisonner le pemmican, concoction de viande séchée et de gras.

Il en existe une trentaine d'espèces. La plupart sont des arbrisseaux de moins de 30 cm de haut qui produisent des fruits minuscules, de la taille de petits pois. Certaines variétés géantes atteignent plus de 2 m et produisent des bleuets gros comme des billes. Les fleurs d'un blanc rosé ont la forme de clochettes. Les fruits sont réunis en grappes. La chair sucrée du bleuet contient de très petites graines. Le bleuet nain (Vaccinium angustifolium) est souvent plus sucré et plus savoureux que le bleuet géant (Vaccinium corymbosum). Une mince pellicule cireuse et naturelle, la pruine, recouvre fréquemment ce fruit et lui donne un aspect terne.

La myrtille (Vaccinium myrtillus), originaire d'Europe et d'Asie, croît surtout à l'état sauvage sur un arbrisseau atteignant de 20 à 60 cm de hauteur dont le feuillage vert devient rouge foncé à l'automne. Elle apparaît en petites grappes après la floraison de petites fleurs blanches. C'est un fruit d'environ 8 mm de diamètre. La myrtille ressemble au bleuet mais provient d'une espèce différente.
Utilisation
Ces fruits sont excellents nature. On les mange tels quels ou on les incorpore dans les salades de fruits, les céréales, les crêpes et les gaufres. On les consomme aussi arrosés de crème fraîche, de jus d'orange, de Grand Marnier ou de vodka. Comme toutes les baies, on les utilise pour confectionner de nombreux desserts, notamment muffins, tartes, gâteaux, crème glacée, yogourt et sorbets. Les bleuets sont délicieux en gelée ou en confiture. On les transforme en jus ou en boissons alcoolisées. On peut aussi les déshydrater. Les Indiens d'Amérique du Nord avaient l'habitude de cuire les bleuets en une pâte concentrée qu'ils faisaient sécher au soleil, ce qui leur permettait de pouvoir les consommer hors saison.
Recette (Fruits)
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15 minutes
Soupes
4 portions
 Ingrédients
2 avocats pelés et tranchés
30 ml (2 c. à soupe) d'échalotes hachées
5 ml (1 c. à thé) de persil frais haché
5 ml (1 c. à thé) de poudre de curry
750 ml (3 tasses) de bouillon de poulet chaud
30 ml (2 c. à soupe) de yogourt nature
quelques gouttes de Tabasco®
quelques gouttes de jus de citron
sel et poivre
crème aigre (facultatif)

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