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Chayote

Sechium edule, Cucurbitacées
Fruit d'une plante potagère annuelle originaire du Mexique et d'Amérique centrale, la chayote est une courge qui préfère les pays tropicaux et subtropicaux, mais qui peut être cultivée sous les climats tempérés lorsque la température demeure chaude une bonne partie de l'automne. La chayote est cultivée dans les Caraïbes et dans plusieurs autres pays mais principalement au Costa Rica. Elle était cultivée par les Mayas et les Aztèques. Le mot «chayote» est d'ailleurs dérivé de chayotl, le nom de ce légume en nahuatl, langue des Aztèques.

La chayote, qui ressemble à une poire, mesure de 8 à 20 cm de long. Sa peau mince, rugueuse, vert pâle, vert foncé ou blanc jaunâtre est comestible; elle est marquée de quelques aspérités sur sa longueur. La chair ferme et croustillante de couleur blanchâtre n'a pas beaucoup de saveur et est riche en eau. Elle renferme un seul noyau, comestible après cuisson, long de 2 à 5 cm, qui a la propriété de germer à l'intérieur du fruit.
Utilisation
La chayote se consomme crue ou cuite. Crue, elle est souvent incorporée aux salades ou servie telle quelle, arrosée de vinaigrette. Il existe une multitude de façons de l'apprêter.

Lorsqu'elle est bien mûre (le germe commence à pointer), la chayote est pelée et cuite pour être apprêtée à la créole; elle sert à confectionner acras et gratins. Cuite, elle est aussi délicieuse nappée de sauce, gratinée ou cuite en compote; cette compote constitue un excellent dessert si on lui ajoute du sucre et des assaisonnements (du jus de lime, de la cannelle et de la muscade, par exemple).

La chayote s'incorpore aux soupes et aux ragoûts, se cuit à la chinoise, se farcit, se met dans les marinades et les chutneys, etc. Elle peut remplacer les courges d'été dans la plupart des recettes.
Recette (Légumes)
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30 minutes
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
30 ml (2 c. à soupe) d'huile d'olive
3 échalotes sèches pelées, hachées
2 gousses d'ail pelées, écrasées, hachées
1 petit poivron mariné haché
796 ml (28 oz) de tomates en conserve égouttées, hachées
30 ml (2 c. à soupe) de basilic frais haché
15 ml (1 c. à soupe) de persil frais haché
30 ml (2 c. à soupe) de câpres
24 olives noires dénoyautées
4 portions de macaronis cuits al dente, chauds
125 ml (1/2 tasse) de fromage pecorino râpé
sel et poivre fraîchement moulu

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