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Figue de Barbarie

Opuntia ficus-indica, Cactacées
Fruit du figuier de Barbarie, cactus originaire d'Amérique tropicale. La figue de Barbarie est consommée par les Indiens depuis les temps anciens. Les Espagnols l'introduisirent en Espagne. Ils la nommèrent d'abord «tuna», nom qui la désigne en Amérique du Sud, puis les Maures la nommèrent «figue de chrétien» et l'introduisirent en Afrique du Nord.

Les longues tiges du figuier de Barbarie sont aplaties et recouvertes d'épines. En saison, elles s'ornent de belles fleurs qui donnent naissance à des fruits savoureux. La figue de Barbarie est maintenant cultivée un peu partout dans le monde, notamment dans les pays méditerranéens, en Amérique du Sud, au Mexique, aux États-Unis, en Afrique et en Asie. En Israël, c'est le fruit national et on le nomme «fruit de Sharon». C'est une baie qui mesure de 5 à 10 cm de long. Sa peau, épaisse et irrégulière, varie du vert au jaune, orange, rose ou rouge, selon les variétés. Elle est recouverte dans ses parties renflées de fines épines, souvent invisibles, qui se logent facilement dans la peau lorsqu'on les manipule. La chair jaune orangé, verte ou rouge assez foncé est juteuse, acidulée, passablement sucrée et parfumée et renferme de nombreux pépins croquants et comestibles.
Utilisation
La figue de Barbarie est souvent consommée nature ou arrosée d'un filet de jus de citron ou de lime. Si elle est cuite, il est préférable de la tamiser, car ses nombreuses graines ne sont pas toujours appréciées. De plus, elles durcissent sous l'action de la chaleur. La figue de Barbarie aromatise sorbets, yogourts, salade de fruits et divers autres desserts. Elle ajoute une note surprenante aux salades. On transforme la figue de Barbarie en jus ou en purée. On la cuit en confiture.

Les longues palettes du figuier sont comestibles. Elles se mangent crues ou se cuisinent comme un légume. Enlever les épines, les peler et les couper. Cuire les palettes à la vapeur quelques minutes, les sauter, les cuire à l'étuvée. Les Mexicains aiment bien les mettre dans les salades, les omelettes et les purées de haricots. Les ajouter dans la soupe une dizaine de minutes avant la fin de la cuisson.
Recette (Fruits)
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35 minutes
Sauces
 Ingrédients
45 ml (3 c. à soupe) de beurre
1 gros oignon finement haché
3 échalotes hachées
3 gousses d'ail épluchées, écrasées et hachées
250 ml (1 tasse) de vinaigre de vin blanc
250 ml (1 tasse) d'eau
125 ml (1/2 tasse) de ketchup
60 ml (1/4 tasse) de jus de lime
60 ml (1/4 tasse) de cassonade
30 ml (2 c. à soupe) de sauce chili
15 ml (1 c. à soupe) de moutarde en poudre
30 ml (2 c. à soupe) de sauce anglaise
2 ml (1/2 c. à thé) de piment de Cayenne
5 ml (1 c. à thé) de poivre noir
5 ml (1 c. à thé) de thym
5 ml (1 c. à thé) de basilic
5 ml (1 c. à thé) d'origan
sel

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