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Grenade

Punica granatum, Punicacées
Fruit du grenadier, arbrisseau probablement originaire de Perse, la grenade y fut cultivée il y a environ 4000 ans. Son nom est dérivé du latin granatum qui signifie «fruit à grains». Elle était très estimée en Mésopotamie et en Égypte. Elle occupe toujours une place importante dans la cuisine iranienne. En Occident, elle fut estimée jusqu'au xixe siècle, après quoi elle perdit de son attrait, à tout le moins comme fruit frais. La grenade est mentionnée dans la Bible. Elle symbolise la fertilité dans plusieurs mythes. Le prophète Mahomet recommandait de consommer la grenade afin que l'envie soit délogée du corps. En Chine, ce fruit apparaît dans les anciennes peintures. Dans l'Égypte antique, on l'enterrait avec les morts.

La grenade croît dans la plupart des pays tropicaux et subtropicaux. Elle s'adapte facilement à diverses conditions climatiques et de terrains, mais elle préfère les endroits où les hivers sont froids et les étés très chauds. Les plus importants pays producteurs de grenades sont l'Iran, l'Inde et les États-Unis.

Le grenadier peut atteindre entre 6 à 7 m. Lorsqu'il est cultivé, on le taille à une hauteur de 2 à 4 m. Ses grandes fleurs sont en forme de trompettes. Les fruits sont généralement cueillis entre les cinquième et septième mois suivant la floraison. Ils ne mûrissent plus après la cueillette et sont donc récoltés à maturité.

Ce fruit mesure environ 7 cm de diamètre. Sa peau coriace et plutôt épaisse (2 à 3 mm) n'est pas comestible. Habituellement rouge brillant, elle est jaunâtre dans certaines variétés. À l'intérieur, des membranes blanches, épaisses, amères et non comestibles délimitent 6 sections remplies d'une multitude de petites graines comestibles. Ces petites graines sont formées d'une pulpe charnue, de couleur rouge foncé, rose foncé ou rosée, selon les variétés et d'une multitude de pépins. Cette pulpe très juteuse est à la fois sucrée et acidulée, ce qui la rend très rafraîchissante. Certaines personnes préfèrent ne consommer que la pulpe et rejeter les pépins qui sont amers.
Utilisation
Les baies de grenade se consomment souvent nature. Dans la cuisine de plusieurs pays tropicaux, on les utilise aussi bien comme ingrédient que comme condiment. Elles décorent et assaisonnent les salades de fruits, les salades composées, les soupes, les sauces, les fromages, les légumes, la volaille, le poisson ou les fruits de mers. La cuisine iranienne réserve une place particulièrement importante à la grenade. En Europe, c'est surtout sous forme de jus que l'on consomme la grenade. Habituellement vendu en sirop (grenadine), on s'en sert pour préparer notamment apéritifs, boissons, crème glacée, sorbets et autres desserts.
Recette (Fruits)
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40 minutes
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
2 filets de porc
45 ml (3 c. à soupe) d'huile d'olive
1 poivron vert en tranches épaisses
1 poivron rouge en tranches épaisses
3 échalotes sèches pelées, émincées
2 gousses d'ail pelées, émincées
4 rondelles d'ananas en dés
60 ml (1/4 tasse) de jus d'ananas
500 ml (2 tasses) de bouillon de poulet chaud
15 ml (1 c. à soupe) de sauce soya
25 ml (1 1/2 c. à soupe) de fécule de maïs
30 ml (2 c. à soupe) d'eau froide
sel et poivre fraîchement moulu

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