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Litchi

Litchi chinensis, Sapindacées
Fruit d'un arbre majestueux aux feuilles persistantes originaire du sud de la Chine qui atteint de 12 à 20 m et peut produire entre 100 et 150 kg de fruits par année. Le litchi est cultivé depuis plus de 2 000 ans en Chine, où la tradition veut qu'on l'offre en guise de porte-bonheur lors du Nouvel An. On considère souvent ce fruit comme le plus exquis qui soit. On le cultive dans de nombreux pays, notamment en Chine, en Inde, en Thaïlande, en Afrique du Sud, en Australie, en Israël, au Mexique et aux États-Unis.

Le litchi mesure généralement de 2 à 5 cm de diamètre. Il est recouvert d'une coque rugueuse, plutôt mince, qui devient rigide après la cueillette, dont l'intérieur est lisse et qui s'enlève très facilement. Il est très vulnérable au froid. À maturité, cette coque est rouge ou rosée, puis elle ternit et brunit à mesure que le fruit vieillit. La chair translucide d'un blanc nacré est juteuse, croquante, rafraîchissante, très sucrée et très parfumée. Elle enrobe un gros noyau brunâtre lisse, dur, non adhérent et non comestible. La saveur du litchi évoque à la fois la fraise, la rose et le muscat. Elle varie selon le degré de maturité. Quand il n'est pas encore mûr, le litchi est gélatineux et peu savoureux, tandis que trop mûr il perd de sa saveur. Ce fruit qui ne mûrit plus après la cueillette supporte plutôt mal le transport et les délais de mise en marché, ce qui explique pourquoi il est si souvent brunâtre et peu savoureux sur les marchés occidentaux.
Utilisation
Le litchi constitue un dessert délicieux à lui seul. Il est succulent au naturel. Il ajoute une note exotique à une salade de fruits. Il accompagne ou parfume riz, légumes, farces ou sauces. Dans la cuisine chinoise, le litchi est associé à la viande et au poisson.
Recette (Fruits)
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55 minutes
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
45 ml (3 c. à soupe) de beurre
1 oignon épluché et haché finement
2 gousses d'ail épluchées, écrasées et hachées
1/3 branche de céleri coupée en dés
1 carotte pelée et coupée en dés
1 petit piment rouge épépiné et haché
45 ml (3 c. à soupe) de poudre de curry
45 ml (3 c. à soupe) de farine
625 ml (2 1/2 tasses) de bouillon de poulet chaud
1 grosse pomme évidée, pelée et coupée en dés
15 ml (1 c. à soupe) de persil frais haché
60 ml (1/4 tasse) de crème à 35 % (facultatif)
450 g (1 lb) de rigatoni cuits al dente
sel et poivre

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