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Mélisse

Melissa officinalis, Labiacées
Plante aromatique vivace originaire du sud de l'Europe, la mélisse est apparentée à la menthe et pousse aussi facilement. Elle était cultivée par les Romains, il y a plus de 2 000 ans. Elle est maintenant cultivée dans de nombreux pays, notamment dans toute l'Europe méridionale, en Allemagne et en Asie.

Le mot «mélisse» est dérivé du grec mellissophyllon signifiant «feuille à abeilles», car elle attire cet insecte. Depuis les temps anciens, on frotte les ruches avec de la mélisse afin d'empêcher les abeilles d'essaimer. La mélisse est également connue sous le nom de «baume-mélisse» ou «citronnelle», à cause de l'odeur de citron que ses feuilles dégagent.

La mélisse atteint de 30 à 90 cm. Ses feuilles ovales et nervurées, de couleur vert foncé, sont recouvertes de minuscules poils sur la partie supérieure. De petites fleurs blanchâtres ou rosées donnent naissance à de longues graines ovales. On cueille la mélisse avant la floraison pour obtenir un maximum de saveur.
Utilisation
La mélisse s'utilise fraîche ou séchée. Elle accompagne particulièrement bien les aliments âcres. Très prisée dans les pays asiatiques, elle aromatise notamment les currys indiens, les soupes et les sauces. Il faut toutefois ajouter la mélisse au moment de servir car son arôme se volatilise rapidement. La mélisse assaisonne aussi salades composées, omelettes, riz, poissons, farces, pâtisseries à base d'orange ou de citron, salades de fruits, compotes et jus de fruits. Elle entre dans la fabrication de nombreuses liqueurs, dont la Bénédictine et la Chartreuse. Aux Pays-Bas, elle aromatise et adoucit le goût de certaines marinades de harengs et d'anguilles. Les Espagnols s'en servent pour parfumer le lait, les sauces et les potages.
Recette (Herbes, épices et condiments)
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1h15
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
1.6 kg (3,5 lb) 1 poulet paré, coupé en huit
250 ml (1 tasse) de farine tout usage
45 ml (3 c. à soupe) d'huile d'olive
1 concombre pelé, épépiné, en tranches de 1 cm (1/2 po) d'épaisseur
225 g (1/2 lb) de champignons frais nettoyés, émincés
2 échalotes sèches, pelées, hachées
2 pommes évidées, pelées, tranchées
30 ml (2 c. à soupe) de gingembre frais haché
125 ml (1/2 tasse) de vin blanc sec
375 ml (1 1/2 tasse) de bouillon de poulet chaud
15 ml (1 c. à soupe) de fécule de maïs
30 ml (2 c. à soupe) d'eau froide
sel et poivre fraîchement moulu
ciboulette fraîche hachée

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