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Mélisse

Melissa officinalis, Labiacées
Plante aromatique vivace originaire du sud de l'Europe, la mélisse est apparentée à la menthe et pousse aussi facilement. Elle était cultivée par les Romains, il y a plus de 2 000 ans. Elle est maintenant cultivée dans de nombreux pays, notamment dans toute l'Europe méridionale, en Allemagne et en Asie.

Le mot «mélisse» est dérivé du grec mellissophyllon signifiant «feuille à abeilles», car elle attire cet insecte. Depuis les temps anciens, on frotte les ruches avec de la mélisse afin d'empêcher les abeilles d'essaimer. La mélisse est également connue sous le nom de «baume-mélisse» ou «citronnelle», à cause de l'odeur de citron que ses feuilles dégagent.

La mélisse atteint de 30 à 90 cm. Ses feuilles ovales et nervurées, de couleur vert foncé, sont recouvertes de minuscules poils sur la partie supérieure. De petites fleurs blanchâtres ou rosées donnent naissance à de longues graines ovales. On cueille la mélisse avant la floraison pour obtenir un maximum de saveur.
Utilisation
La mélisse s'utilise fraîche ou séchée. Elle accompagne particulièrement bien les aliments âcres. Très prisée dans les pays asiatiques, elle aromatise notamment les currys indiens, les soupes et les sauces. Il faut toutefois ajouter la mélisse au moment de servir car son arôme se volatilise rapidement. La mélisse assaisonne aussi salades composées, omelettes, riz, poissons, farces, pâtisseries à base d'orange ou de citron, salades de fruits, compotes et jus de fruits. Elle entre dans la fabrication de nombreuses liqueurs, dont la Bénédictine et la Chartreuse. Aux Pays-Bas, elle aromatise et adoucit le goût de certaines marinades de harengs et d'anguilles. Les Espagnols s'en servent pour parfumer le lait, les sauces et les potages.
Recette (Herbes, épices et condiments)
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15 minutes
Sauces
250 ml - 1 tasse
 Ingrédients
4 gousses d'ail
15 ml (1 c. à soupe) de moutarde de Dijon
2 échalotes sèches pelées, hachées
60 ml (1/4 tasse) de vinaigre de vin ou vinaigre balsamique
175 ml (3/4 tasse) d'huile d'olive
sel et poivre fraîchement moulu
jus de citron au goût

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