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Melon

Cucumis melo, Cucurbitacées
Fruit qui serait originaire de l'Inde ou de l'Afrique. On cultive le melon en Inde depuis des temps reculés. Ce fruit fut probablement introduit en Europe au début de l'ère chrétienne. Il est maintenant cultivé dans de très nombreux pays. Les Israéliens et les Japonais, notamment, ont créé plusieurs hybrides. Le melon fait partie de la même famille que les concombres, citrouilles, courges, melons d'eau et calebasses. Il pousse de façon identique mais il nécessite plus de chaleur et d'ensoleillement. Il existe un nombre considérable de variétés dont certaines poussent sous les climats tempérés. Comme les courges, les melons sont regroupés en melons d'été et melons d'hiver. Le cantaloup et le melon brodé sont des melons d'été. Les melons d'hiver sont plutôt de forme oblongue et se conservent plus longtemps. Ils comprennent notamment le melon Honeydew, le melon Prince, le melon Casaba, le melon persan, le melon Juan Canari, le melon d'Ogen, le melon Galia et le melon Santa Claus.

Melons d'été

Le véritable cantaloup (C. melo var. cantalupensis) doit son nom au fait qu'il était cultivé au domaine des papes à Cantalupo, en Italie, vers 1700. Ce melon à la chair orangée se reconnaît à ses côtes marquées et rugueuses; on le trouve rarement en Amérique. La variété la plus cultivée est le charentais, qui se reconnaît à ses côtes à peine marquées et à son écorce vert pâle, qui constitue la presque totalité de la production française. Ce que les Nord-Américains nomment «cantaloup» est en fait une variété de melon brodé.

Le melon brodé (C. melo var. reticulatus) doit son appellation au fait que son écorce est recouverte de lignes sinueuses rappelant une broderie en relief. Il est rond et habituellement démuni de côtes quoique plusieurs hybrides combinent les caractéristiques du cantaloup et du melon brodé (allongés, brodés, avec ou sans côtes par exemple), ce qui constitue une source de confusion pour leur classification. Tous ces melons fort savoureux ont une chair couleur rose saumon ou jaune orangé; ils portent souvent le nom de leur lieu de culture (notamment Cavaillon, Charente et Touraine, en France).

Melons d'hiver

Le melon Honeydew a une écorce lisse et ferme et passe du vert pâle au jaune crème en mûrissant. Sa chair de couleur verte est très sucrée. Il pèse en général de 1,5 à 3 kg. Sa forme est plus allongée que ronde.

Le melon Prince ressemble au melon Honeydew mais possède une chair orangée.

Le melon Casaba, de forme arrondie ou ovale, pèse généralement de 2 à 3 kg. Son écorce ridée, jaune ou orangée, demeure habituellement verte près de la tige. Sa chair blanchâtre est crémeuse, mais souvent moins parfumée que celle des autres melons.

Le melon de Perse, de forme arrondie, pèse généralement près de 3 kg. Son écorce vert foncé s'orne à maturité d'une fine broderie brunâtre. Sa chair orangée est ferme. Il ressemble à un gros melon brodé.

Le melon Juan Canari ou melon brésilien, de forme oblongue, a une écorce lisse de couleur jaune canari. Sa chair blanchâtre très savoureuse et sucrée est colorée d'un soupçon de rose près de la cavité centrale. Il est très parfumé lorsqu'il est mûr.

Le melon d'Ogen est un hybride qui fut créé dans un kibboutz israélien dans les années 60. Ce petit melon est rond et son écorce tachetée de jaune verdâtre est dure, lisse et côtelée. Sa chair très juteuse est rose foncé ou vert pâle.

Le melon Galia est un autre hybride provenant d'Israël. Il porte le nom de la famille qui le créa. Son écorce brunâtre est côtelée et recouverte de lignes sinueuses. Sa chair vert pâle est très parfumée.

Le melon Santa Claus ou melon christmas de forme allongée ressemble à une petite pastèque. Cependant, son écorce striée de noir et de vert est jaune doré, et sa chair vert pâle rappelle celle du melon Honeydew.
Utilisation
Le melon se consomme fréquemment nature. Il est aussi servi en entrée avec du porto remplissant sa cavité. Cette coutume ancienne vient des papes, qui utilisaient cependant un vin plus sucré. Le melon est délicieux assaisonné de gingembre, de jus de citron, de jus de lime ou de xérès. On le met dans les céréales et les salades de fruits. On le transforme en jus ou en purée qui parfument notamment sorbets et crème glacée. On cuit le melon en confiture, en marmelade ou en chutney. Le melon se marie bien avec le jambon, la charcuterie, le prosciutto ou toute autre viande séchée, le poisson fumé et le fromage. Il accompagne la viande, la volaille ou les fruits de mer. Il ajoute une note inhabituelle aux salades de légumes, de riz ou de poulet. On déshydrate le melon, on le marine, on le distille.
Recette
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20 minutes
Apéritifs
4 à 6 portions
 Ingrédients
1 melon miel de petite taille
60 ml (1/4 tasse) de porto
150 g (1/3 lb) de roquefort
poivre fraîchement moulu
feuilles de menthe fraîche

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