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Melon amer

Momordica charantia, Cucurbitacées
Fruit d'une plante potagère annuelle originaire de l'Inde tropicale, le melon amer est apparenté à la courge, au melon et au concombre, et il pousse de façon identique. Il croît sous les climats tropicaux et subtropicaux. On le consomme depuis des centaines d'années en Asie où on l'apprécia d'abord pour ses propriétés médicinales. Il est consommé principalement aux Indes, en Indonésie et en Asie du Sud-Est et est relativement nouveau sur les marchés occidentaux. On le nomme également «margose» et «poire balsamique».

Le melon amer pousse sur une plante qui atteint de 7 à 10 m de long, et dont les tiges rampantes sont munies de vrilles qui leur permettent de grimper. Il a la forme d'un concombre et mesure de 7 à 25 cm de long. Sa peau non comestible d'un vert très pâle est orné de sillons et de boursouflures. Sa chair nacrée et épaisse est plutôt sèche et renferme de nombreuses graines blanchâtres, et sa forte teneur en quinine lui donne un goût amer. Elle est toutefois moins amère lorsque le fruit n'est pas à maturité; on peut distinguer le degré de maturation par la coloration du melon amer, car il devient jaune ou orangé en vieillissant.
Utilisation
Le melon amer a une utilisation plutôt limitée à cause de son amertume. Il est trop amer pour être mangé cru. Dans la cuisine chinoise, il est souvent cuit à la vapeur seulement ou incorporé dans un plat qui contient porc, oignon, gingembre et sauce aux haricots noirs. Il est souvent ajouté aux potages chinois.

En Inde on aime bien le servir en début de repas, seul ou combiné avec des lentilles ou des pommes de terre, assaisonné de curcuma et de cumin. Il est souvent mariné.
Recette (Légumes)
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30 minutes
Apéritifs
4 à 6 portions
 Ingrédients
8 tomates italiennes
4 oeufs durs
5 filets d'anchois, égouttés et finement hachés
15 ml (1 c. à soupe) de moutarde de Dijon
5 ml (1 c. à thé) de sauce anglaise
15 ml (1 c. à soupe) de vinaigre de vin
60 ml (4 c. à soupe) d'huile d'olive
sel et poivre
jus de citron, au goût

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