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Melon d'hiver chinois

Benincasa hispida, Cucurbitacées
Fruit d'une plante potagère annuelle originaire de Malaisie, le melon d'hiver chinois est apparenté à la courge, au melon et au concombre et il pousse de façon identique. Il croît sous les climats tropicaux et subtropicaux d'Asie et occupe une place de choix dans l'alimentation de plusieurs peuples, notamment en Inde et en Asie du Sud-Est; il est relativement nouveau sur les marchés occidentaux.

Le melon d'hiver chinois pousse sur une plante qui mesure plusieurs mètres de long. De forme sphérique ou cylindrique, il est habituellement plus large que long. Il ressemble par sa forme au melon d'eau et mesure généralement de 15 à 25 cm de diamètre et de 20 à 35 cm de long; il peut peser jusqu'à 15 kg. La peau vert pâle épaissit à mesure que le fruit parvient à maturité et elle se recouvre d'un mince duvet blanc. Ce duvet blanchâtre, qui épaissit avec le temps, continue à se former même après la récolte. La chair blanche est ferme, douce et savoureuse; des graines semblables aux graines de concombre sont logées dans sa cavité.
Utilisation
Le melon d'hiver chinois est surtout incorporé aux potages ou cuit à la chinoise. Il s'utilise comme la courge ou la citrouille qu'il peut souvent remplacer. Il accompagne bien les mets épicés. Il est parfois confit. Les jeunes feuilles et les boutons floraux sont comestibles, ainsi que les grains qui peuvent être frits.
Recette (Légumes)
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1 heure
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
2 bottes d'épinards bien lavées
2 poitrines de poulet entières et désossées
1/2 branche de céleri coupée en dés
1 carotte pelée et tranchée
1 oignon épluché et coupé en quartiers
1 feuille de laurier
625 ml (2 1/2 tasses) d'eau
60 ml (1/4 tasse) de beurre
45 ml (3 c. à soupe) de farine
1 gousse d'ail épluchée et tranchée
15 ml (1 c. à soupe) de basilic frais haché
125 ml (1/2 tasse) de gruyère râpé
sel et poivre

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4 à 6 portions
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