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Noix de kola

Cola spp, Sterculiacées
Fruit du kolatier, arbre probablement originaire d'Afrique tropicale occidentale, qui pousse surtout en Afrique et en Amérique du Sud et atteint généralement de 15 à 20 m en Afrique, alors qu'on ne le trouve que sous forme d'arbuste en Amérique du Sud. C'est un proche parent du cacaotier dont il existe environ 50 espèces, dont deux ayant une grande importance commerciale pour fabriquer les boissons de cola, soit le Cola nitida et le Cola acuminata.

Le kolatier commence à produire des fruits vers l'âge de 15 ans et un arbre adulte peut produire jusqu'à 40 à 50 kg de graines par année. Le fruit capsulaire est formé de 3 à 10 graines charnues de forme irrégulière, mesurant de 2,5 à 4 cm de long. Roses, rouges ou blanches lorsqu'elles sont fraîches, les graines brunissent et durcissent une fois séchées. Leur saveur est amère et astringente; c'est d'ailleurs à cause de cette caractéristique que l'on nomme ces graines «noix».
Utilisation
Les graines de kola sont utilisées à des fins masticatoires par plusieurs populations indigènes, notamment en Afrique. Elles ont plusieurs effets, entre autres d'apaiser la faim et la soif, de faire disparaître la fatigue et de donner de l'énergie, et ce par la stimulation des muscles et des nerfs.

Ailleurs, on emploie les graines de kola pour préparer des boissons rafraîchissantes appelées «colas». Une des plus connues est le Coca-Cola créé en 1886 par les Américains, une boisson gazeuse contenant de l'extrait de kola.
Recette (Noix et graines)
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15 minutes
Plats principaux
4 portions
 Ingrédients
750 ml (3 tasses) de basilic frais lavé et essoré
60 ml (1/4 tasse) de pignons
45 ml (3 c. à soupe) de persil frais haché
5 gousses d'ail épluchées, écrasées et hachées
125 ml (1/2 tasse) de parmesan
125 ml (1/2 tasse) d'huile d'olive
450 g (1 lb) de spaghettis cuit al dente
sel et poivre

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