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Noix du Brésil

Bertholletia excelsa, Lécythidacées
Fruit oblong d'un arbre originaire du Brésil et du Paraguay qui peut atteindre jusqu'à 45 m de haut et de 1 à 2 m de diamètre. Cet arbre croît à l'état sauvage dans les forêts tropicales d'Amazonie, de Guyane, du Venezuela, de Bolivie, du Pérou et de l'Équateur; les tentatives pour le cultiver ailleurs ont généralement été infructueuses. Il ne commence à produire substantiellement des noix qu'après 12 à 15 ans.

La noix du Brésil est composée d'une graine (amande) croquante de couleur jaunâtre dont la saveur rappelle celle de la noix de coco. Cette amande est recouverte d'une mince pellicule brunâtre qui adhère à une coque rude, fibreuse et dure, de couleur brun rougeâtre. Celle-ci mesure de 8 à 20 cm de diamètre et possède 3 faces irrégulières qui lui donnent une forme ressemblant à un quartier d'orange. De 12 à 20 de ces noix sont entassées dans une sorte de capsule ressemblant quelque peu à une noix de coco qui mesure de 7 à 20 cm de diamètre et pèse de 1 à 2 kg. Les noix sont maintenues en place un peu à la manière des quartiers d'orange par une substance fibreuse qui sèche à mesure que les fruits mûrissent. Cette substance se casse lorsque les capsules tombent sur le sol, libérant les noix qu'elles contiennent.

La récolte ne s'effectue que par temps clément. Les travailleurs sillonnent la forêt, ramassant les noix tombées. Ils ne peuvent ni secouer l'arbre ni y grimper, étant donné la hauteur de l'arbre et la grosseur des capsules. Les jours de vent ou de pluie, ils évitent de sortir car la chute des fruits peut s'avérer fatale; les fruits tombent avec tant de force qu'ils s'enfoncent dans la terre. Les jours suivants sont passés à ouvrir les fruits à la machette ou à la hache.

Les noix du Brésil sont difficiles à écaler; les producteurs les mettent à tremper environ 24 h dans de vastes cuves remplies d'eau, puis les font bouillir de 3 à 5 min et les égouttent. Les noix sont alors prêtes à être écalées par des machines opérées manuellement; l'opération est délicate à cause de la forme irrégulière des noix, qui ne doivent pas être endommagées.
Utilisation
Les noix du Brésil se consomment entières, tranchées, hachées ou moulues. On les sert souvent en amuse-gueule. On les met dans les gâteaux aux fruits, les biscuits, les salades, les farces, la crème glacée. On les utilise surtout en confiserie enrobée de chocolat.

Les noix du Brésil peuvent remplacer la noix de coco et les noix de macadamia dont elles se rapprochent par la texture et la saveur. On extrait des noix du Brésil une huile couleur jaune pâle; coûteuse à produire, cette huile est surtout utilisée pour la fabrication de savon et d'autres usages industriels.
Recette (Noix et graines)
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15 minutes
Apéritifs
10 portions
 Ingrédients
1 boîte de pois chiches
45 ml (3 c. à soupe) de tahini
1 gousse d'ail
60 ml (1/4 tasse) de jus de citron
15 ml (1 c. à soupe) d'huile d'olive
quelques olives noires
paprika
sel

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