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Pastèque

Citrullus lanatus, Cucurbitacées
Variété de melon qui serait originaire d'Afrique. La pastèque est aussi nommée «melon d'eau», car sa teneur en eau est élevée (entre 92 à 95%), ce qui la rend très rafraîchissante. Depuis des temps immémoriaux, la pastèque est abondamment consommée et particulièrement appréciée dans la région méditerranéenne et en Égypte. Elle y joue souvent un rôle de premier plan lorsque l'eau se fait rare ou qu'elle est polluée. En Égypte, il y a plus de 5000 ans, les paysans étaient tenus d'offrir de la pastèque aux voyageurs assoiffés.

Comme tous les melons, la pastèque pousse sur une plante annuelle qui préfère les climats chauds. Elle nécessite encore plus de chaleur que les autres melons. Certains hybrides croissent cependant dans les régions tempérées. Il existe plus de 50 variétés de pastèques. La Chine, la Russie et la Turquie sont parmi les plus grands pays producteurs de ce fruit.

La pastèque est ronde, oblongue ou sphérique. Son poids varie selon les variétés de quelques kilos à près de quarante kilos. L'écorce de la pastèque est épaisse mais fragile, de couleur verte plus ou moins foncée, souvent tachetée ou rayée. Sa chair généralement rouge est parfois blanche, jaune ou rosée. Elle contient de nombreuses graines lisses qui peuvent être noires, brunes, blanches, vertes, jaunes ou rouges. Seules certaines variétés sont exemptes de graines. La chair de la pastèque est plus friable (car plus aqueuse), plus croustillante et plus désaltérante que la chair des autres melons.
Utilisation
La pastèque se consomme habituellement nature, tranchée ou en quartiers, parfois coupée en morceaux ou en boules. On la met dans les salades de fruits ou on la cuit en confiture après avoir enlevé les nombreux pépins. On la transforme en purée pour en faire un sorbet, ou en jus délicieux qui donne aussi un vin très apprécié en Russie. La pastèque qui n'est pas mûre est utilisée comme la courge d'été.

Les graines de pastèque sont comestibles. Dans certaines régions d'Asie et de Chine, elles sont mangées nature, grillées ou salées, parfois même moulues (en pseudo-céréales) pour entrer dans la fabrication de pain. L'écorce de la pastèque est marinée ou confite.
Recette
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40 minutes
Salades
4 portions
 Ingrédients
VINAIGRETTE
175 ml (3/4 tasse) de crème aigre légère
15 ml (1 c. à soupe) de moutarde de Dijon
sel et poivre
jus de citron au goût
SALADE
225 g (1/2 lb) de fromage cottage
3 oranges
125 g (1/2 lb) de raisin vert sans pépins
3 pommes évidées, pelées, tranchées
4 kiwis pelés, tranchés
2 grosses bananes pelées, tranchées
4 tranches de cantaloup
12 petits morceaux de melon d'eau, épépinés
feuilles de Boston pour la présentation
jus de citron

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