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Taro

Colocasia esculenta, Aracées
Tubercule d'une plante probablement originaire du Sud-Est asiatique, le taro pousse dans les régions tropicales ainsi que dans les régions tempérées assez chaudes. Il aurait été cultivé pour la première fois il y a entre 4000 et 7000 ans et introduit par la suite au Japon et en Chine. Les forêts vierges constituent son habitat naturel. Le taro sert d'aliment de base dans plusieurs pays tropicaux, notamment dans les îles du Pacifique, dans les Caraïbes et en Asie.

Le taro appartient à une famille de plantes décoratives; il est apparenté au philodendron et au dieffenbachia. Il en existe plus de 100 variétés. Certaines sont de forme allongée et ressemblent à la patate douce, tandis que d'autres sont arrondies et ressemblent au céleri-rave. D'une façon générale, l'apparence extérieure est plutôt lisse et peu bosselée. Le plant de taro peut atteindre 1,8 m de haut. Ses imposantes feuilles et les jeunes pousses blanchies sont comestibles; elles sont rarement disponibles sur les marchés occidentaux. Les tubercules recouverts d'une épaisse peau rugueuse et velue et brune, ornée de minces cercles renferment une chair de couleur crème, blanche ou lilas grisâtre, qui est parfois veinée de rose ou de brun. La chair farineuse est sucrée.
Utilisation
Le taro se consomme cuit parce qu'il est riche en amidon non digestible et qu'il contient des cristaux d'oxalates de calcium, substances amères et irritantes pour le système digestif mais qui sont détruites par la cuisson. La cuisson change la couleur de sa chair qui devient grisâtre ou mauve.

Le taro s'utilise comme la pomme de terre. Il est meilleur servi très chaud car sa texture change lorsqu'il refroidit. Le taro épaissit soupes et ragoûts dont il absorbe la saveur. Il est délicieux frit comme les pommes de terre ou nappé de sauce. On peut le râper puis le cuire en crêpes. Il est parfois servi en entremets sucré ou en dessert; on le coupe en morceaux que l'on cuit dans un sirop, comme les marrons glacés.

Le taro est broyé en fécule surtout utilisée dans la cuisine asiatique. Les feuilles se cuisinent comme l'épinard ou servent à envelopper des aliments qui seront cuits au four. Ces feuilles contiennent aussi des oxalates de calcium détruits par la cuisson.
Recette (Légumes)
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40 minutes
Soupes
4 à 6 portions
 Ingrédients
15 ml (1 c. à soupe) d'huile d'olive
1 oignon pelé, haché
1 échalote sèche pelée, hachée
5 carottes pelées, en rondelles
3 pommes de terre pelées, tranchées
5 feuilles de basilic frais
1.2 l (5 tasses) de bouillon de poulet léger chaud
4 feuilles de céleri fraîches
sel et poivre fraîchement moulu
quelques gouttes de jus de citron
crème à 35 % (facultatif)

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