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Tomatille

Physalis ixocarpa, Solanacées
Fruit d'une plante annuelle probablement originaire du Mexique, la tomatille est cultivée dans ce pays depuis le temps des Aztèques. En Amérique, elle est relativement peu connue hors du Mexique et du sud de la Californie, région où vivent un grand nombre de Mexicains.

La tomatille appartient à la grande famille des solanacées, elle est donc apparentée notamment à la tomate, à l'aubergine, au poivron et à la pomme de terre et elle pousse sur une plante qui atteint de 1 à 1,2 m de haut. Ce fruit est une baie qui mesure habituellement entre 2 et 3 cm de diamètre; elle est plus ferme et plus lustrée que la tomate. Habituellement cueillie verte, elle peut devenir pourpre ou jaunâtre à maturité. Sa fine membrane (calice) de couleur orange brunâtre est veinée de pourpre.

La tomatille est légèrement gélatineuse et acidulée; sa saveur est un peu plus prononcée que celle des autres variétés de physalis, notamment de l'alkékenge.
Utilisation
La tomatille est le plus souvent cuite, mais elle peut aussi se manger crue; on la consomme telle quelle ou on l'incorpore dans les salades. Elle est plus ferme que la tomate. C'est l'ingrédient parfait des sauces; au Mexique, cette utilisation est courante, on y fabrique la fameuse sauce mole verde, à base de tomatille, qui assaisonne de nombreux mets mexicains (viande, tacos, burritos, enchiladas, etc.). On peut ajouter la tomatille crue et hachée au gaspacho ou au guacamole.

À cause de son apparence inusitée, la tomatille s'utilise à des fins décoratives; il s'agit d'entrouvrir légèrement sa membrane ou de la renverser sur la tige.
Recette (Légumes)
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1 heure
Plats d’accompagnement
4 à 6 portions
 Ingrédients
1 grosse aubergine en rondelles de 1 cm (1/2 po) d'épaisseur
60 ml (4 c. à soupe) d'huile d'olive
2 oignons pelés, hachés
3 gousses d'ail pelées, écrasées, hachées
4 tomates peleés, épépinées, hachées
1 ml (1/4 c. à thé) de thym
2 ml (1/2 c. à thé) d'origan
125 ml (1/2 tasse) de ricotta
125 ml (1/2 tasse) de parmesan râpé
125 ml (1/2 tasse) de crème à 35 %
1 oeuf battu
sel et poivre fraîchement moulu
piment de Cayenne, au goût

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