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Nutrition

Principaux nutriments :
Vitamines :
Minéraux :
Les besoins nutritionnels de notre organisme représentent les quantités de substances alimentaires essentielles nécessaires pour assurer une bonne croissance et le maintien d'une bonne santé. Afin de répondre à ses besoins nutritionnels, l'organisme possède un signal distinctif: la sensation de la faim. À première vue, la faim nous pousse à chercher de la nourriture par plaisir, mais ce serait plutôt principalement pour fournir au corps les substances qui lui sont indispensables. Si le corps n'en reçoit pas suffisamment, il manifestera des signes de carence par divers symptômes, dont la fatigue, des problèmes de concentration, de l'essoufflement, certaines infections fréquentes, etc. Tout ce qu'effectue le corps humain (dormir, manger, bouger, grelotter) dépend du travail des cellules, et, pour un bon fonctionnement de l'organisme, celles-ci exigent une quantité minimale de substances alimentaires diversifiées.

On distingue trois types de substances alimentaires aux rôles bien distincts:

• les éléments de synthèse qui assurent la croissance et la multiplication des cellules ainsi que l'entretien normal du corps; ce sont les protéines et certains minéraux (calcium, magnésium et phosphore);

• les substances énergétiques qui jouent un rôle dans la fabrication des cellules, dans la digestion ou tout simplement dans le maintien des fonctions corporelles telle la température constante du corps: ce sont les glucides et les lipides;

• les substances régulatrices qui permettent une utilisation efficace des substances énergétiques et des éléments de synthèse par le corps, plus spécifiquement les cellules; il s'agit de l'eau, des vitamines et des minéraux.

Lors de la digestion, les éléments nutritifs présents dans les aliments sont disponibles pour l'organisme, afin de lui assurer un fonctionnement optimal. Puisque les éléments nutritifs sont contenus en quantités variables dans les aliments, il est nécessaire de consommer une variété d'aliments en quantité suffisante, et ce, chaque jour; tous les éléments nutritifs sont essentiels, chacun remplit des fonctions spécifiques.

Recommandations

Pour combler les besoins du corps en éléments nutritifs indispensables, des lignes directrices ont été établies, non pas en vue de lutter contre les maladies de carence mais plutôt en vue de réduire les risques de maladies chroniques. En effet, les pays industrialisés, loin de faire face à des problèmes de sous-alimentation, sont aux prises avec un problème de suralimentation. Une surconsommation d'aliments riches en graisses saturées combinée à un mode de vie sédentaire contribuent au développement de plusieurs maladies dites «de l'opulence»; des maladies telles que le diabète, les cancers du système digestif, la maladie coronarienne, la maladie cérébrovasculaire, le cancer du sein, certains troubles du foie et la carie dentaire. Les nombreuses recherches effectuées jusqu'à maintenant démontrent clairement le lien entre l'alimentation et la prévention possible de ces maladies. Toutefois, ces études n'ont eu que très peu d'influence sur les comportements. En effet, la plupart des recommandations alimentaires déjà prônées par Hippocrate 500 ans avant notre ère demeurent encore valables aujourd'hui. Les recommandations actuelles ont le double défi de réduire les risques de maladies chroniques tout en comblant les besoins nutritionnels. Ainsi un régime alimentaire équilibré:

• devrait fournir les quantités recommandées des éléments nutritifs essentiels;

• ne devrait pas leur fournir plus de 30% de la quantité totale d'énergie sous forme de lipides et pas plus de 10% sous forme de graisses saturées.

Toutefois, ces recommandations ne sont pas faciles à implanter de façon permanente dans les habitudes alimentaires: la résistance au changement est tenace. Sans offrir aucune garantie, elles accroissent cependant les chances de conserver une bonne santé et, par le fait même, une bonne qualité de vie.
Apports quotidiens recommandés (AQR)
L'apport quotidien recommandé est la quantité d'un nutriment jugée suffisante pour satisfaire, en une journée, les besoins nutritionnels des personnes en santé vivant dans des conditions normales, et non ceux des personnes souffrant de maladie, chronique ou autre. Dans certains cas, la diminution de la consommation alimentaire augmente les risques d'un apport insuffisant d'éléments nutritifs essentiels; l'apport quotidien recommandé est donc une mesure qui indique la limite souhaitable pour les besoins de l'organisme, afin que le bilan nutritionnel soit équilibré.



Les apports quotidiens recommandés mentionnés pour les vitamines et minéraux correspondent à la valeur supérieure de tous les groupes d'âge, masculin ou féminin, sauf en ce qui concerne les femmes enceintes ou allaitantes.



Les unités de mesure utilisées pour les apports quotidiens recommandées sont les suivantes :



g : gramme



mg : milligramme



µg : microgramme



ER : équivalent rétinol



UI : unité internationale
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