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Calories

En nutrition, le mot calorie fait référence à la quantité d'énergie contenue dans les aliments et à celle qu'utilise le corps.

La calorie est la valeur énergétique dont le corps a besoin pour lutter contre le froid et soutenir l'activité physique. Les calories des aliments sont emmagasinées dans trois nutriments: les glucides, les graisses et les protéines. C'est la valeur énergétique de ces nutriments qui est mesurée en calories. L'alcool est également une substance qui fournit de l'énergie alimentaire.

Les nutriments sont libérés durant la digestion, puis absorbés par le sang et convertis en glucose (sucre sanguin). Par la suite, l'énergie alimentaire contenue dans le glucose est reproduite en milliards de cellules qui transmettent cette énergie à toutes les parties du corps.

Le corps utilise l'énergie provenant des aliments à diverses fins: pour garder la température du corps constante, pour permettre l'activité musculaire (la marche, la course ou toute autre action des muscles) et pour stocker l'énergie dont il pourrait avoir besoin ultérieurement. Les calories interviennent également dans la guérison de la peau et des organes, exercent une action sur la respiration pulmonaire et le rythme cardiaque, aident à l'équilibre chimique interne et externe des cellules du corps et jouent un rôle dans la transmission des messages au cerveau.

Une alimentation trop pauvre en calories diminue la réactivité et entraîne l'apathie.

Un excédent en calories peut être le résultat d'un déséquilibre entre les dépenses énergétiques (activité physique très réduite) et une alimentation excessive. Un surplus de calories entraîne un excès de poids.

Les aliments fournissant un apport calorifique sont les céréales, les légumineuses, la pomme de terre, les sucres purs ou leurs dérivés, le beurre et ses succédanés, les huiles et les graisses animales, le pain, le riz, les pâtes alimentaires, les fruits et les légumes, les boissons alcoolisées et tous les aliments riches en glucides, en graisses ou en protéines.

La quantité de calories dont chacun a besoin dépend à la fois de son sexe, de son âge, de son poids et de ses activités. Plus une activité demande d'efforts et d'endurance, plus elle requiert de calories. Les besoins énergétiques sont importants chez les enfants et les adolescents, et généralement moins élevés chez la femme que chez l'homme.
Sources de Calories
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