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L’araignée, travailleuse de l’ombre

Les araignées sont les mieux connues des arachnides, un important groupe d’invertébrés regroupant plus de 50 000 espèces et qui comprend aussi les scorpions et les acariens. Les arachnides ne sont pas des insectes car ils possèdent 4 paires de pattes, contrairement aux insectes qui n’en possèdent que 3. De plus, leur corps est divisé en 2 parties et non en 3 comme les insectes. Tous les arachnides possèdent en avant de la bouche une paire de pinces avec laquelle ils retiennent leurs proies.
Il y a plus de 400 millions d’années, les arachnides furent parmi les premiers animaux à quitter l’océan pour s’aventurer sur la terre ferme.


Le métier de tisser

Les araignées possèdent sur leur abdomen des glandes séricigènes, c’est-à-dire qui produisent de la soie. Elles peuvent fabriquer des toiles dont elles se servent pour capturer leurs proies. En plus de leurs glandes à soie, les araignées possèdent des glandes à venin. Celles-ci sont localisées dans leurs chélicères, des petits crochets attachés à leur tête. Le venin des araignées, rarement mortel pour les humains, leur permet de tuer ou de paralyser une petite proie avant de la dévorer.
L’araignée bolas capture les papillons de nuit avec une adresse digne des meilleurs cowboys… Son piège est un fil qui se termine par une boulette de substance collante fabriquée par l’araignée. Cette substance attire les papillons mâles car elle est semblable aux sécrétions des papillons femelles prêtes à s’accoupler. L’araignée bolas fait tournoyer son fil avec une patte, tel un lasso, et projette un éclair sur sa victime ! Celle-ci est alors engluée et ne peut plus s’échapper.


La plupart des araignées sont solitaires. Toutefois, sur les milliers d’espèces connues, quelques dizaines vivent en groupe. Les araignées sociales mettent leur énergie en commun pour tisser de gigantesques toiles qui peuvent atteindre la longueur d’un terrain de football!


Tisseuses de génie, chasseuses astucieuses et acrobates hors pair, les araignées restent malheureusement mal-aimées des humains. Elles leur rendent pourtant un énorme service en dévorant des grandes quantités d’insectes nuisibles. Elles sont indispensables à l’équilibre écologique de la planète.

exemples d’insectes image